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    Les seniors seront bientôt plus nombreux que les enfants, mais les USA ne sont pas prêts

    Une population croissante de personnes âgées aux États-Unis mettra à rude épreuve les services de santé physique et mentale à l'avenir. Crédit :Ermakova Dzhamilia, iStock

    La population des États-Unis n'est plus aussi jeune qu'avant, et l'année 2035 représente un tournant démographique majeur.

    Selon un rapport du Bureau du recensement des États-Unis de 2018, en 2035 "il y aura 78,0 millions de personnes de 65 ans et plus contre 76,4 millions de moins de 18 ans". En d'autres termes, la population âgée sera plus nombreuse que les enfants pour la première fois dans l'histoire du pays, un changement démographique qui pose un ensemble unique de défis de santé publique.

    Le comté de Los Angeles sera particulièrement touché par le ratio croissant d'adultes non actifs de plus de 65 ans par rapport aux adultes actifs. En 2016, il y avait 5,2 adultes actifs par retraité, mais d'ici 20 ans, ce nombre devrait tomber à 2,9.

    Shinyi Wu, professeur agrégé à l'USC Suzanne Dworak-Peck School of Social Work et scientifique principal à l'USC Edward R. Roybal Institute on Aging, explore les défis à multiples facettes auxquels les communautés seront confrontées dans les années à venir alors qu'elles s'efforceront de répondre aux besoins des personnes âgées.

    Vieillissement de la population américaine :répondre aux besoins en santé mentale

    Quand les populations vieillissent, les communautés sont chargées de répondre aux besoins de santé physique et mentale des personnes âgées. La population des personnes âgées de Californie à elle seule augmentera de 64 % d'ici 2035 et avec elle le besoin de plus de services. Les résultats d'un rapport de l'Institute of Medicine de 2012 mettent en évidence la crise croissante de la démence, toxicomanie et maladie mentale, comme la dépression parmi la population adulte plus âgée de l'Amérique.

    Les conditions sont souvent stigmatisées, résultant en une absence de soutien institutionnel pour les services censés y répondre.

    « Même si le besoin de services de santé mentale pour les personnes âgées augmente, le gouvernement n'affecte pas de fonds à ces services, " a déclaré Wu.

    Couplé à un manque de soutien et d'opportunités de mentorat pour les étudiants intéressés à travailler avec des populations plus âgées, cela a conduit à une pénurie de professionnels ayant la formation nécessaire pour traiter les patients âgés aux prises avec ces problèmes, ainsi qu'à une pénurie de services sociaux essentiels.

    Encore, comme l'indiquent les données de recensement les plus récentes, il n'y a jamais eu de moment plus important pour les travailleurs sociaux d'envisager des carrières en travaillant avec des personnes âgées. À mesure que la population de personnes âgées souffrant de troubles comportementaux et psychologiques augmente, il en sera de même pour la demande de services et de soins connexes.

    Aborder la diversité dans le vieillissement de la population américaine

    Le gonflement de cette démographie est dû, en partie, à un afflux d'immigrants après la Seconde Guerre mondiale qui se comptent maintenant parmi les baby-boomers. La hausse de l'immigration explique également une augmentation de la diversité ethnique et raciale de la population adulte vieillissante et de sa progéniture. Selon les données du recensement, "d'ici 2020, moins de la moitié des enfants aux États-Unis devraient être uniquement des Blancs non hispaniques. » Cette tendance à la diversité devrait également se poursuivre parmi les jeunes générations :démographique en Amérique.

    L'allongement de l'espérance de vie parmi les minorités nées à l'étranger a également contribué à la croissance de la population des personnes âgées. Parce que les minorités nées à l'étranger vivent souvent plus longtemps que leurs homologues nés aux États-Unis, ils passent plus de temps dans la catégorie des « personnes âgées qui ne travaillent pas ». populations asiatiques, en particulier, ont tendance à vivre plus longtemps que les populations d'autres origines ethniques.

    Wu a reconnu la difficulté de répondre aux besoins d'une population diversifiée.

    "La présence de tant d'ethnies différentes à travers les diasporas géographiques, différentes langues et différentes cultures créent de grands défis pour le travail social, " elle a dit.

    Les programmes actuels ne tiennent souvent pas compte des différences de langue et de culture, créant un obstacle à l'accès pour les personnes âgées dans le besoin. Pour aggraver ces problèmes, les médecins et les travailleurs sociaux ne sont pas toujours formés pour reconnaître les conditions médicales et mentales les plus courantes chez certains groupes. Par exemple, Wu a noté que le diabète et l'hypercholestérolémie sont répandus dans les communautés asiatiques et asiatiques-américaines, mais parce que cette maladie est souvent considérée comme étant associée à l'obésité, qui n'est pas aussi répandue dans ces communautés, les médecins ne la dépistent souvent pas.

    Trouver de nouvelles solutions

    Répondre aux besoins d'une population de personnes âgées nombreuse et diversifiée nécessitera des solutions nouvelles et novatrices. Commencer, Wu recommande l'intégration d'outils de communication de haute technologie dans les processus de soins. L'avantage le plus évident de cette approche est le facteur de commodité fourni par ces outils :les personnes âgées à mobilité réduite peuvent préférer une vidéoconférence avec leur travailleur social ou leur fournisseur de soins de santé plutôt qu'une visite en personne, par exemple.

    Tout aussi importants sont les avantages potentiels pour la santé mentale que de tels outils offriraient aux personnes âgées autrement isolées :« Enseigner aux Américains plus âgés à utiliser la technologie pour communiquer peut améliorer la cognition ainsi que les sentiments de connexion, qui pourrait soulager les symptômes de dépression et d'anxiété, " a déclaré Wu.

    Par dessus tout, Wu a souligné que même avec l'augmentation des dépenses consacrées aux programmes destinés aux personnes âgées, la prévention des problèmes de santé chroniques est essentielle. En plus de répondre aux besoins de la population actuelle de personnes âgées, les décideurs de la santé et les travailleurs sociaux devraient demander, « Comment faire en sorte que notre population adulte vieillissante reste en meilleure santé – et ait donc besoin de moins de services de santé – à l'avenir ?

    « En évitant les périodes prolongées de maladies chroniques, morbidité et déclin fonctionnel, nous pouvons réduire les coûts des soins de santé et améliorer la qualité de vie des gens en même temps, " a déclaré Wu.

    Elle croit que garder les jeunes adultes et les adultes d'âge moyen en bonne santé est essentiel pour réduire les coûts des soins de santé à long terme. L'enseignement des techniques de gestion du stress et le soutien d'un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée joueront un rôle clé dans le maintien d'une population plus jeune en bonne santé physique et mentale, ils auront donc besoin de moins de soins en vieillissant.

    En résumé, à mesure que les États-Unis évoluent vers une population plus âgée et plus diversifiée, il est important de développer des stratégies efficaces pour soutenir la santé des Américains vieillissants, allégeant ainsi le fardeau des soins pour les familles, copains, travailleurs sociaux et aides-soignants, dit Wu.


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