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    Art rupestre et mystère :anciennes sculptures de chameaux dans le désert saoudien

    Le site d'une découverte archéologique au nord de la ville de Sakaka dans la province d'Al-Jouf au nord-ouest de l'Arabie saoudite, avec une sculpture sculptée de pattes de chameau au premier plan (R)

    Loucher dans le désert saoudien, Hussain al-Khalifah pointe du doigt sa découverte archéologique sans précédent :des chameaux sculptés sur des éperons rocheux aux teintes rousses qui pourraient jeter un nouvel éclairage sur l'évolution de l'art rupestre.

    Une dizaine de sculptures bossues, certains d'entre eux endommagés par l'érosion et le vandalisme, sont peut-être autour de 2, 000 ans et ont été récemment retrouvés dans une propriété privée le long d'une traversée du désert dans la province septentrionale d'Al-Jouf.

    Ciselé sur trois éperons rocheux, les sculptures, qui représentent aussi des équidés, ou des mammifères à sabots, montrer un niveau de compétence artistique jamais vu dans d'autres formes d'art rupestre dans le désert saoudien.

    Ils pourraient aider à percer les mystères de la vie ancienne dans la péninsule arabique.

    "Ils sont une œuvre d'art et de créativité, " Khalifah a dit, faire visiter à l'AFP la zone désolée d'Al-Jouf, maintenant bien connu dans les cercles archéologiques comme "le site du chameau".

    Khalifa, membre d'une équipe de recherche franco-saoudienne qui a exploré le site en 2016 et 2017, a déclaré qu'il avait accidentellement découvert les sculptures il y a quelques années lorsqu'un ami local lui avait parlé d'une "montagne en forme de chameau".

    "Au lieu de cela, lorsque j'ai visité la région, J'ai trouvé des chameaux sculptés dans les affleurements de la montagne. C'est vraiment unique, " il a dit.

    Les chameaux, vénérés pendant des siècles comme le "navire du désert", sont un motif familier dans les œuvres d'art du royaume.

    Mais les gravures tridimensionnelles d'Al-Jouf, certains comportant seulement une partie du corps d'un chameau comme les sabots, diffèrent de ceux découverts sur d'autres sites saoudiens.

    Beaucoup sont perchés haut sur les affleurements et auraient nécessité des cordes ou des échafaudages.

    Une gravure en particulier se démarque —- un chameau faisant face à ce qui semble être un âne, mule ou cheval, des animaux rarement représentés dans l'art rupestre de la région.

    "Les sculptures en trois dimensions montrent une grande habileté dans leur niveau de naturalisme et leur taille pure, " Maria Guagnin, de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine basé en Allemagne, dit à l'AFP.

    "Cela peut potentiellement changer notre compréhension de la dynamique des populations préhistoriques et des traits culturels."

    Mais le site est entouré de mystère, avec peu d'informations sur qui a créé les sculptures ou les outils qu'ils ont utilisés.

    Khalifah a dit que les plus proches pourraient être les Nabatéens, une tribu arabe nomade connue pour avoir fondé la ville de Petra dans l'actuelle Jordanie, creusée dans des falaises de grès du désert.

    Riche passé

    La découverte a mis en lumière le riche héritage bédouin de l'Arabie saoudite. Le royaume est doté de milliers d'exemples d'art rupestre peint et d'inscriptions anciennes.

    Un Saoudien marche sur le site d'une découverte archéologique dans la province nord-ouest d'Al-Jouf avec une sculpture sculptée de pattes de chameau au premier plan (R)

    L'année dernière, les archéologues ont utilisé Google Maps pour trouver des centaines de "portes" en pierre construites à partir de roche dans un désert saoudien reculé, qui peut remonter au 7 000 ans.

    Ils ont également découvert des preuves de 46 lacs qui existaient dans le nord du désert de Nefud en Arabie saoudite, ce qui, selon les experts, a donné du crédit à la théorie selon laquelle la région a oscillé entre des périodes de désertification et un climat plus humide.

    Les sculptures d'Al-Jouf sont peut-être la découverte récente la plus importante.

    "C'est une découverte scientifique importante qui nous rappelle l'importante histoire préislamique de l'Arabie saoudite, " l'archéologue Guillaume Charloux, du Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) de France, dit à l'AFP.

    "Je ne peux qu'espérer qu'il amènera les gens à découvrir la variété et la richesse du passé saoudien, " dit Charloux, qui a dirigé l'équipe de recherche avec Khalifah.

    Les sculptures ont des styles différents, ce qui suggère qu'il y avait plus d'un artiste derrière eux.

    C'est possible, les archéologues disent, que le site d'Al-Jouf était un site de vénération ou sur une route caravanière utilisée comme lieu de repos ou borne frontière.

    "Mon hypothèse aujourd'hui est que les sculpteurs sont des gens du pays, et que le site est un lieu emblématique sur les routes régionales et caravanières vers la Mésopotamie, " dit Charloux.

    Questions sans réponse

    Plus de travail de terrain est maintenant nécessaire pour trouver les réponses.

    Beaucoup de sculptures érodées sont difficiles à dater, mais les archéologues estiment qu'ils ont peut-être été achevés dans les premiers siècles avant JC ou après JC.

    "S'ils sont antérieurs à la domestication du chameau, puis ils représentent des spécimens sauvages qui peuvent avoir été chassés, et une chasse réussie peut avoir été vitale pour la survie des populations humaines locales, " dit Guagnan.

    Pour l'instant, Les autorités saoudiennes gardent étroitement le site d'Al-Jouf de tout chasseur de trésors, au milieu de la spéculation locale sur l'or caché.

    Le gouvernement cherche également à obtenir la propriété du site auprès du propriétaire local.

    Les responsables saoudiens qui ont fait la visite à l'AFP ont souligné comment l'un des éperons rocheux vu sous un angle apparaît comme un visage humain, avec une protubérance en forme de nez.

    À côté des gravures étaient également visibles des formes d'art peintes, qui montrait des êtres humains et mythologiques et un objet qui ressemblait à un char.

    Khalifa, cependant, a rejeté une partie de l'art comme amateur, "comme un enfant qui dessine sur papier", sans aucune indication s'ils sont venus avant ou après les sculptures.

    « Il y a tellement de questions sans réponses, " a déclaré Khalifah.

    © 2018 AFP




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