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    Amas ouvert NGC 2158 étudié en détail

    Amas ouvert NGC 2158. Crédit :Sloan Digital Sky Survey

    En utilisant les données du satellite Gaia de l'ESA, les astronomes ont étudié un amas ouvert galactique à faible métallicité connu sous le nom de NGC 2158. L'étude, présenté dans un article publié le 11 décembre sur le serveur de pré-impression arXiv, a fourni des informations importantes sur les propriétés de NGC 2158 et a identifié des centaines de membres du cluster les plus probables.

    Les amas ouverts (OC) sont des groupes d'étoiles faiblement liées gravitationnellement les unes aux autres qui se forment à partir du même nuage moléculaire géant. Jusque là, plus de 1, 000 d'entre eux ont été découverts dans la Voie Lactée, et les scientifiques en recherchent toujours plus, dans l'espoir de trouver une variété de ces groupements stellaires. L'étude détaillée des amas ouverts galactiques pourrait être cruciale pour améliorer la compréhension de la formation et de l'évolution de la galaxie.

    NGC 2158 (autres appellations :OCL 468, Lund 206 et Melotte 40) est un ancien, OC à faible métallicité situé à la périphérie de la Voie lactée. Le cluster est d'environ 14, 700 années-lumière, et son âge est estimé à environ 2 milliards d'années.

    Une équipe d'astronomes dirigée par Devesh P. Sariya de l'Université nationale Tsing-Hua de Hsin-Chu, Taïwan, analysé les données du deuxième Gaia Data Release (DR2) afin d'en savoir plus sur les propriétés et la nature de NGC 2158.

    "Dans ce document, nous avons effectué une analyse photométrique et cinématique de l'ancien amas ouvert NGC 2158 en utilisant les données Gaia DR2, ", ont écrit les chercheurs dans le journal.

    L'étude a révélé que NGC 2158 est situé encore plus loin qu'on ne le pensait auparavant - à une distance d'environ 15, 290 années-lumière. Le rayon limite et le log (âge) de l'amas ont été estimés à 23,5 minutes d'arc et 9,38 milliards d'années, respectivement.

    Selon le journal, NGC 2158 a une pente de fonction de masse à un niveau de 0,93 dans la plage de masse de 1,17 à 1,44 masses solaires, et montre l'eet de ségrégation de masse. Le temps de relaxation pour NGC 2158 a été calculé à environ 585 millions d'années, ce qui suggère que le cluster est dynamiquement relaxé.

    Les astronomes ont réussi à identifier environ 800 étoiles membres de NGC 2158, avec une probabilité d'adhésion supérieure à 90 %. Les mouvements propres moyens de la grappe ont été mesurés à -0,2 et -1,99, dans les directions d'ascension droite et de déclinaison, respectivement. En général, il a été trouvé que cet OC se déplace presque dans la direction de l'antapex solaire.

    En enquêtant sur l'orbite de NGC 2158, les chercheurs ont fait la lumière sur l'origine de cet amas.

    "L'orbite de NGC 2158 est cohérente avec la cinématique du disque, nous conduisant à écarter la possibilité que le cluster soit accrété. Sa métallicité n'est pas incompatible avec la position dans le disque. Cela ne prend pas en charge la possibilité que l'emplacement actuel du cluster sur le disque soit dû à une migration, " ont conclu les auteurs de l'article.

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