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    Est-ce que la lune a des tempêtes de vent solaire?

    La lune subit des tempêtes de vent solaire d'une manière différente de celle de la Terre. Le vent solaire affecte l'ensemble du système solaire, mais chaque corps est affecté différemment, en fonction de son champ magnétique. Un champ magnétique dévie les particules ionisées du vent solaire, protégeant une planète ou la lune contre les tempêtes de vent extrêmes. La lune n'a pas de champ magnétique uniforme, elle subit donc d'intenses tempêtes de vent solaire. L'activité du soleil fluctue selon un cycle de 11 ans. Au plus fort de ce cycle, il produit des éruptions solaires et des CME plus fréquentes. Pendant ces pics solaires, la lune connaîtra donc plus de tempêtes de vent solaire. Le vent solaire est un courant de gaz ionisé, ou plasma, éjecté du soleil. Les composants principaux sont des protons et des électrons individuels, bien qu'ils puissent aussi être constitués d'atomes ionisés d'éléments aussi lourds que le fer. Le vent solaire se déplace toujours à l'extérieur du soleil, mais le courant lui-même varie en intensité. S'il y a une éruption solaire ou une éjection de masse coronale, ou CME, le vent solaire sera plus intense. Dans ces cas, la lune sera intensément bombardée par les particules du vent solaire.

    Champ magnétique

    La lune n'a pas de champ magnétique de même force et uniformité que celui de la Terre. Le champ magnétique terrestre concentre les rafales de vent solaire dans les régions polaires. La lune, d'autre part, n'a que des traces d'un champ magnétique non uniforme. Par conséquent, il est incapable de dévier le vent solaire de la même manière que la Terre. En fait, les scientifiques théorisent que le vent solaire contribue à renforcer certains aspects des régions du champ magnétique de la lune. Lorsque les particules du vent solaire rencontrent ce champ magnétique, le diagramme de déviation qui en résulte crée une charge électrique. Le champ électrique résultant renforce les propriétés de blindage de la région magnétiquement active.

    La surface lunaire

    Les particules du vent solaire, en atteignant la surface lunaire, peuvent perturber les atomes dans la poussière lunaire. Au cours d'une CME, les ions dans le vent solaire sont plus lourds, et sont capables de déplacer des particules de poussière lunaire lors d'une collision avec la surface de la lune. La plupart de ce matériel déplacé est éjecté dans l'espace. Là, ses molécules sont décomposées et il s'ionise dans le vent solaire. En ce sens, les tempêtes de vent solaires de la lune ont un effet de surface beaucoup plus immédiat que les tempêtes qui affectent la Terre. Sur Terre, les interactions physiques sont limitées à l'atmosphère et aux dispositifs électromagnétiques comme les radios et les réseaux électriques.

    Effets sur le terrain

    La poussière déplacée de la surface lunaire ne retourne pas sur la lune après est éjecté dans l'espace. Cependant, la lune acquiert régulièrement de nouveaux matériaux à partir de météorites et d'autres particules transitoires dans l'espace. Par conséquent, le résultat net sur la masse de la lune en raison du déplacement de la poussière lunaire est minime. Un effet visible sur les caractéristiques de surface de la lune est le contraste entre les régions où la poussière a été déplacée et les régions protégées par un champ magnétique. Les régions sous un champ magnétique ont une couche plus claire de poussière non perturbée. Les régions dans lesquelles la poussière a été déplacée par le vent solaire apparaissent plus sombres. Par conséquent, les tempêtes de vent solaires peuvent effectivement produire certains des contrastes frappants de luminosité que nous voyons dans les caractéristiques de la surface lunaire.

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