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    Le sac lunaire de Neil Armstrong vendu 1,8 million de dollars à New York

    Le sac de retour d'échantillons lunaires d'urgence Apollo 11, utilisé par Neil Armstrong sur Apollo 11 pour ramener les tout premiers morceaux de lune jamais collectés, est affiché lors d'un aperçu des médias pour la vente aux enchères de l'exploration spatiale à New York

    Un sac que Neil Armstrong utilisait pour collecter les tout premiers échantillons de la lune – qui était autrefois presque jeté avec les ordures – vendu aux enchères jeudi pour 1,8 million de dollars, dit Sotheby's.

    Le sac extérieur de décontamination, qui s'est envolé vers la lune sur Apollo 11 et porte encore des traces de poussière de lune et de petites roches, a été vendu à l'occasion du 48e anniversaire du premier alunissage en 1969.

    Le commissaire-priseur Joe Dunning a présenté le lot comme "un artefact exceptionnellement rare de la plus grande réussite de l'humanité". Il a été vendu à un acheteur anonyme par téléphone à la suite d'une guerre d'enchères lente de cinq minutes.

    Son ancien propriétaire était un avocat de l'Illinois, qui l'a acheté en 2015 pour 995 $.

    Mais même avec la prime de l'acheteur ajoutée au prix d'adjudication de 1,5 million de dollars de jeudi, le sac n'a pas atteint l'estimation de prévente de Sotheby's de 2 à 4 millions de dollars.

    Sotheby's a déclaré que c'était le seul artefact de la mission Apollo 11 laissé entre des mains privées. Après le retour d'Apollo 11 sur Terre, presque tout l'équipement de la mission a été envoyé au Smithsonian, le plus grand musée du monde.

    Mais une erreur d'inventaire a laissé le sac d'échantillons languir dans une boîte du Johnson Space Center.

    Le personnel était sur le point de le jeter avant de l'offrir à un collectionneur qui dirigeait un musée de l'espace au Kansas, l'ignorant de sa provenance.

    Lorsque le collectionneur a ensuite été reconnu coupable de vol, fraude et blanchiment d'argent, le FBI a saisi la boîte de son garage pour la vendre aux enchères pour restitution.

    Le sac - qui a une déchirure et est fait du même matériau ignifuge que les combinaisons spatiales - a été proposé quatre fois à la vente, avant que l'avocat de l'Illinois ne l'achète en 2015.

    Remarquant des taches sombres à l'intérieur, elle l'a envoyé à la NASA pour des tests, qui a confirmé en 2016 qu'il s'agissait bien de poussière de lune provenant du site d'alunissage d'Apollo 11, et qu'il s'agissait du sac de décontamination répertorié dans la liste de rangement d'Apollo 11.

    Une bataille juridique s'ensuit pour la propriété, qui s'est terminée par un juge fédéral ordonnant à la NASA de rendre le sac à l'avocat, qui l'a ensuite proposé à la vente.

    © 2017 AFP




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