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    Qu'est-ce qu'un thermocouple?

    Un thermocouple est un appareil utilisé pour convertir la chaleur en énergie électrique. Il mesure la différence de température entre deux points. Les thermocouples font partie des capteurs de température les plus utilisés en raison de leur large disponibilité et de leur très faible coût. Malheureusement, ce ne sont pas les lecteurs de température les plus précis.
    L'effet Seebeck

    L'effet Seebeck joue un rôle clé dans la fonction d'un thermocouple. Il indique qu'une différence de température entre deux semi-conducteurs métalliques créera de l'électricité. Lorsque ces semi-conducteurs forment une boucle, un courant électrique est créé. Les thermocouples s'appuient sur cet effet pour mesurer la température. Lorsqu'un thermocouple est placé entre un gradient de température entre deux semi-conducteurs, il fait partie du circuit créé par l'effet Seebeck. Cela lui permet de mesurer une tension et de convertir cette tension en un gradient de température lisible en fonction des types de métaux utilisés.
    La fonction d'un thermocouple

    Lorsqu'un thermocouple mesure un gradient de température, il mesure la différence de température entre deux semi-conducteurs. Cela signifie qu'un thermocouple doit être connecté à un multimètre, ce qui permet à son utilisateur de lire la tension des deux semi-conducteurs impliqués. La différence de température et de tension est directement liée. Par conséquent, si l'on peut lire la tension traversant un circuit, on peut alors calculer la différence de température entre les deux semi-conducteurs. Cette différence de température est obtenue en mesurant la tension; car la tension correspond directement à la différence de température entre les deux jonctions des semi-conducteurs du thermocouple.
    Types de thermocouples

    Il existe de nombreux types de thermocouples, tous variant dans l'alliage métallique utilisé dans leur sonde. Les thermocouples de type K les plus courants (chromel-alumel), sont très bon marché et ont une large gamme de températures qu'ils peuvent mesurer. Cependant, le bon marché de ce type montre qu'il n'est pas très précis et peut subir des changements de sensibilité à des températures supérieures à 354 degrés Celsius, ce qui est le point de Curie pour le nickel, un constituant du chromel. Les thermocouples de type E (chromel-constantin) ont une sensibilité plus élevée que le type K et sont non magnétiques. Il existe de nombreux autres types de thermocouples, et une liste complète peut être trouvée dans la section Ressources.
    Applications

    Les thermocouples sont utilisés dans la fabrication d'acier pour mesurer la température de l'acier afin de déterminer la teneur en carbone de l'acier en fonction de sa température de fusion. Ils sont également utilisés dans les lampes témoins. Cette application nécessite que la sonde du thermocouple soit dans la flamme pilote afin de savoir si la flamme est allumée. Lorsque la flamme est allumée, un courant est généré dans le thermocouple et il lit la chaleur produite par la flamme. Lorsque la flamme est éteinte, les capteurs électroniques peuvent savoir fermer le gaz pour éviter d'éventuelles fuites de gaz.
    Lois d'utilisation des thermocouples

    Les thermocouples obéissent à trois lois lorsqu'ils fonctionnent. Premièrement, la loi des matériaux homogènes stipule que les températures non appliquées aux jonctions du thermocouple n'affecteront pas la tension produite, car elles ne créent plus de gradient de température. Deuxièmement, la loi des matériaux intermédiaires stipule que les nouveaux matériaux injectés dans le circuit ne changeront pas la tension tant que les jonctions formées par le nouveau matériau ne subiront pas de gradient de température. La loi des températures successives stipule que les tensions entre trois jonctions ou plus peuvent être additionnées.

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