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    Adaptations du cocotier

    Avec le large éventail d'utilisations du fruit dans les aliments, les lotions et autres produits, les noix de coco (Cocos nucifera) sont parfois appelées «l'arbre de vie». Étonnamment adaptable, la capacité de ce palmier à répandre ses graines et à se développer dans diverses conditions lui a permis de devenir une espèce pan-tropicale. À l'origine, les noix de coco poussaient dans le sud-ouest du Pacifique, mais aujourd'hui elles poussent largement autour des tropiques. Les seules limites du cocotier sont les températures glaciales, les sols inondés et la sécheresse.
    Caractéristiques de croissance

    Les cocotiers poussent modérément vite, ajoutant 12 à 20 pouces de longueur de tronc par an. Après avoir germé à partir de graines, il développe un tronc basal dans les quatre ans suivant sa croissance. Cela permet aux graines de noix de coco de germer dans des endroits chauds, ombragés et chauds et ensoleillés et d'envoyer des feuilles sur les arbustes concurrents et les mauvaises herbes herbacées. Les plantes survivent dans des endroits ombragés, mais poussent rapidement une fois que les arbres environnants tombent pour exposer la lumière du soleil. Le tronc est robuste mais flexible, soutenu par de nombreuses racines longues qui maintiendront un cocotier en vie après avoir basculé ou penché.
    Caractéristiques des semences

    Les noix de coco qui se forment à la base de la canopée au sommet d'un cocotier sont grandes, fibreuses et flottantes. À mesure qu'ils mûrissent et tombent, le vent et l'eau peuvent transporter les noix de coco sur de grandes distances. L'eau de mer ne tue pas les graines rondes à l'intérieur de la coque fibreuse remplie d'air. Les graines de noix de coco sont capables de germer immédiatement, elles ne nécessitent aucune dormance ou traitement au froid ou au craquement pour germer. Partout où la noix de coco repose, l'eau laiteuse à l'intérieur de la graine fournit une humidité suffisante pour soutenir le semis lors de sa germination, même dans les sables de plage saisonnièrement secs. La durabilité de la noix de coco permet à l'espèce de parcourir de grandes distances pour peupler de nouvelles terres et germer dans des conditions apparemment moins qu'idéales.
    Tolérances climatiques

    Bien qu'il ne soit pas en mesure de survivre à des températures inférieures à 32 degrés Fahrenheit, le cocotier n'a aucun problème à tolérer l'humidité oppressive et la chaleur estivale. Le tronc flexible couplé aux larges frondes flexibles avec des folioles minces le rendent extrêmement résistant au vent. Il s'agit de l'un des arbres les plus résistants au vent au monde, selon l'agroforesterie des îles du Pacifique. Cela empêche les tempêtes tropicales de détruire les feuilles ou de décapiter la paume de sa pointe de croissance solitaire. Les cocotiers poussent bien dans les régions tropicales où les précipitations sont constantes toute l'année ou où il y a des cycles alternés de saisons humides et sèches.
    Conditions du sol

    Les cocotiers prospèrent dans tout sol bien drainé qui n'est pas dense ou compacté. Il pousse bien dans le sable, le limon ou les argiles friables. Bien que le sol idéal soit légèrement acide, pH 5,5 à 7, les cocotiers pousseront dans n'importe quel sol de 4,5 à 8. Les racines sont principalement latérales et largement répandues dans les 5 premiers pieds du sol. Il pousse dans des sols profonds ou dans des couches peu profondes de matière organique et de sable sur des sous-couches de corail ou de coquille de 10 à 18 pouces sous la surface du sol. Seuls les sols gorgés d'eau limitent la croissance et la durée des cocotiers dans un paysage tropical.

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