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    Types d'écosystèmes environnementaux

    Un écosystème comprend tous les êtres vivants et non vivants dans un cadre naturel spécifique. Les plantes, les animaux, les insectes, les micro-organismes, les roches, le sol, l'eau et la lumière du soleil sont des composants majeurs de nombreux écosystèmes. Tous les types d'écosystèmes entrent dans l'une des deux catégories: terrestre ou aquatique. Les écosystèmes terrestres sont terrestres, tandis que les aquatiques sont aquatiques. Les principaux types d'écosystèmes sont les forêts, les prairies, les déserts, la toundra, l'eau douce et la mer. Le mot «biome» peut également être utilisé pour décrire les écosystèmes terrestres qui s'étendent sur une vaste zone géographique, comme la toundra. Gardez à l'esprit, cependant, qu'au sein d'un écosystème, les caractéristiques spécifiques varient considérablement - par exemple, un écosystème océanique dans la mer des Caraïbes contiendra des espèces très différentes d'un écosystème océanique dans le golfe d'Alaska.
    Écosystèmes forestiers

    Les écosystèmes forestiers sont classés selon leur type de climat comme tropical, tempéré ou boréal. Sous les tropiques, les écosystèmes de la forêt tropicale contiennent une flore et une faune plus diversifiées que les écosystèmes de toute autre région de la planète. Dans ces environnements chauds et chargés d'humidité, les arbres grandissent et le feuillage est luxuriant et dense, avec des espèces habitant le sol forestier jusqu'à la canopée. Dans les zones tempérées, les écosystèmes forestiers peuvent être à feuilles caduques, de conifères ou souvent un mélange des deux, dans lequel certains arbres perdent leurs feuilles chaque automne, tandis que d'autres restent persistants toute l'année. Dans l'extrême nord, juste au sud de l'Arctique, les forêts boréales - également connues sous le nom de taïga - abritent de nombreux conifères.
    Écosystèmes de prairies

    Différents types d'écosystèmes de prairies peuvent être trouvés dans les prairies, les savanes et les steppes. Les écosystèmes des prairies se trouvent généralement dans les régions tropicales ou tempérées, bien qu'ils puissent également exister dans les régions plus froides, comme c'est le cas avec la steppe sibérienne bien connue. Les prairies partagent la caractéristique climatique commune de la semi-aridité. Les arbres sont clairsemés ou inexistants, mais les fleurs peuvent être entrecoupées d'herbes. Les prairies offrent un environnement idéal pour le pâturage des animaux.
    Écosystèmes désertiques

    La caractéristique commune aux écosystèmes désertiques est la faible précipitation, généralement inférieure à 25 centimètres, ou 10 pouces, par an. Tous les déserts ne sont pas chauds - les écosystèmes désertiques peuvent exister des tropiques à l'Arctique, mais quelle que soit la latitude, les déserts sont souvent venteux. Certains déserts contiennent des dunes de sable, tandis que d'autres présentent principalement des roches. La végétation est clairsemée ou inexistante, et toute espèce animale, comme les insectes, les reptiles et les oiseaux, doit être hautement adaptée aux conditions sèches.
    Tundra Ecosystems

    Comme pour les déserts, un environnement hostile caractérise les écosystèmes de la toundra. Dans la toundra couverte de neige, balayée par le vent et sans arbres, le sol peut être gelé toute l'année, une condition connue sous le nom de pergélisol. Pendant le bref printemps et l'été, la neige fond, produisant des étangs peu profonds qui attirent les oiseaux aquatiques migrateurs. Les lichens et les petites fleurs peuvent devenir visibles à cette période de l'année. Le terme "toundra" désigne le plus souvent des zones polaires, mais à des latitudes plus basses, des communautés de type toundra connues sous le nom de toundra alpine peuvent être trouvées à haute altitude.
    Ecosystèmes d'eau douce

    Les écosystèmes d'eau douce peuvent être trouvés dans des ruisseaux, rivières, sources, étangs, lacs, tourbières et marécages d'eau douce. Ils sont subdivisés en deux classes: ceux dans lesquels l'eau est presque stationnaire, comme les étangs, et ceux dans lesquels l'eau coule, comme les ruisseaux. Les écosystèmes d'eau douce abritent plus que des poissons: les algues, le plancton, les insectes, les amphibiens et les plantes sous-marines les habitent également.
    Écosystèmes marins

    Les écosystèmes marins diffèrent des écosystèmes d'eau douce en ce qu'ils contiennent de l'eau salée, qui soutient généralement différents types d'espèces que l'eau douce. Les écosystèmes marins sont les types d'écosystèmes les plus abondants au monde. Ils englobent non seulement le fond et la surface des océans, mais aussi les zones de marée, les estuaires, les marais salants et les marais d'eau salée, les mangroves et les récifs coralliens.

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