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    Les feux de forêt - également appelés feux de brousse ou feux de forêt - sont parmi les perturbations écologiques les plus importantes sur Terre. Qu'ils soient déclenchés par la foudre, la coulée de lave, la négligence humaine ou d'autres déclencheurs, ces flammes peuvent être catastrophiques pour les personnes sur leur chemin, mais elles aident également à façonner et à maintenir certains écosystèmes tels que les savanes, les prairies et les arbustes. Dans les bonnes circonstances, un brasier sauvage peut se propager à une vitesse terrifiante.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Dans les bonnes circonstances, un feu de forêt peut se propager avec une terreur terrifiante la vitesse. La vitesse de propagation vers l'avant d'un incendie dépend naturellement de nombreux facteurs, en particulier du vent et d'autres conditions météorologiques, du type et de l'état du carburant et du terrain. Il est difficile pour un observateur humain sur le terrain d'estimer avec précision la vitesse d'un feu de forêt envahissant, et dans les forêts, les gens ont tendance à surestimer la distance d'un feu par rapport à eux-mêmes, ce qui peut être une erreur fatale. Des facteurs tels que la vitesse du vent, le type de carburant et le terrain peuvent influencer la vitesse de propagation d’un incendie de forêt. Les vitesses maximales pour les feux de forêt sont estimées à environ dix miles par heure.
    Vitesse maximale

    La vitesse d'un feu de forêt est souvent jugée comme son taux de propagation vers l'avant, qui décrit le rythme auquel son bord d'attaque avance perpendiculairement à le front de feu. Les auteurs du livre "Grassfires: Fuel, Weather and Fire Behavior" indiquent que la vitesse maximale générale comprise entre 16 et 20 kilomètres par heure (9 à 12,5 mph) pour les incendies de forêt. La vitesse de propagation d'un incendie vers l'avant dépend naturellement de nombreux facteurs, en particulier du vent et d'autres conditions météorologiques, du type et de la condition du carburant et du terrain.
    Illusions

    Il est difficile pour un observateur humain au sol d'estimer avec précision la vitesse d'un feu de forêt envahissant. Les gens pourraient surestimer le taux de progression d'une conflagration en raison du fouettement dramatique des flammes par de fortes rafales ou des routes alambiquées qu'un automobiliste observateur doit emprunter par rapport à la marche en ligne droite d'un incendie. C'est tout aussi facile à sous-estimer. Après tout, comme le note le Bushfire Cooperative Research Center en Australie, les humains ont tendance à juger la vitesse d'un objet par le changement de taille de son image dans nos rétines. Cela fonctionne mieux pour un objet de forme stable; le décalage constant et erratique de l’image d’un front de feu annule les capacités de jaugeage humaines. Certaines preuves suggèrent que dans les forêts et les zones boisées, les humains ont tendance à surestimer la distance entre eux et un incendie - ce qui peut être une erreur de calcul fatale.
    Vent et terrain

    Un vent fort accélère la progression d'une brûlure non seulement en jetant les tisons bien en avant du front principal du feu et en lui fournissant de l'oxygène frais mais aussi en inclinant les flammes vers l'avant et ainsi en séchant et en «préchauffant» la végétation sur leur passage, la rendant plus sensible à la combustion plus rapidement. De même, un incendie peut se propager plus rapidement sur une pente raide qu'une plaine plate, car sur les anciennes flammes, il peut préchauffer le carburant en amont. Les vents de la vallée - les mouvements de l'air sur une pente en raison de l'échauffement différentiel pendant la journée - peuvent considérablement affecter les incendies via «l'effet de cheminée», c'est-à-dire lorsque les brises aspirées dans un ravin ou une bouche de canyon peuvent rapidement attiser les flammes sur toute sa trajectoire. des mouvements réguliers de l'air influencés par le terrain, tels que les pentes et les brises de terre et de mer, peuvent également accélérer ou amortir les fronts de feu.
    Autres influences

    La teneur en humidité de la végétation d'une zone influe sur la vitesse d'un incendie de forêt: Les herbes, les arbustes et les arbres plus secs brûlent plus facilement. Le type de communauté végétale est également important. Une étendue de forêt dense de conifères ou de chaparral enchevêtré provoquera souvent un feu plus gros et plus rapide que les prairies clairsemées ou la savane aérienne. Un feu de forêt particulièrement important et intense crée sa propre météo locale, ce qui peut augmenter sa vitesse: la convection sur une telle conflagration peut aspirer des vents ou former des nuages de pyrocumulus avec leur turbulence violente et la foudre potentielle, qui peuvent tous rapidement s lisez les flammes ou déclenchez de nouvelles brûlures secondaires.

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