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    Comment distinguer un crotale d'un serpent à sonnettes

    Dans le monde des reptiles, le venin est un puissant outil défensif, mais toutes les espèces n'ont pas évolué le métabolisme pour le produire ou le mécanisme pour le délivrer. Ceux qui n'ont pas parfois imité l'apparence et le comportement de leurs homologues venimeux pour profiter des avantages d'un système de venin sans en avoir réellement. Le taureau (Pituophis catenifer), parfois appelé serpent gopher, en fait partie. Il a à peu près la même taille qu'un serpent à sonnettes (Crotalus spp.) Et a des marques similaires. Lorsqu'il est acculé, il peut faire une impression convaincante de crotale, mais sa morsure, bien que douloureuse, est inoffensive. Les crotales et les taureaux partagent le même habitat et peuvent même hiberner ensemble, donc le serpent que vous venez de rencontrer lors de votre randonnée dans la nature pourrait être l'un ou l'autre. Si vous gardez votre sang-froid, il est assez facile de les distinguer.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les taureaux ressemblent beaucoup aux serpents à sonnettes et peuvent imiter leur comportement. Cependant, ils ont la tête étroite et les pupilles rondes, ils n'ont pas de fosses au-dessus de leurs narines et leurs queues n'ont pas de hochets.
    Check the Tail

    Les crotales ont des hochets; c'est pourquoi on les appelle des serpents à sonnettes. Les hochets sont à l'extrémité de la queue, et un nouveau est ajouté à chaque fois après que le serpent a perdu sa peau. Lorsqu'il est menacé, un serpent à sonnettes s'enroule et secoue la queue, et le bruit de cliquetis avertit les intrus de rester à l'écart. Ignorez l'avertissement et le serpent frappera. Si vous prenez un taureau, il peut présenter le même comportement. Cependant, si vous entendez un bruit de cliquetis, c'est soit en faisant le son avec sa bouche, soit le serpent déplace des feuilles sèches avec sa queue. Alors que les hochets soulèvent leur queue lorsqu'ils cliquettent, les taureaux gardent leur queue près du sol, et si la queue n'est pas cachée par les feuilles, vous remarquerez le manque de hochets. C'est l'indice numéro un.
    Maintenant, vérifiez la tête

    Les crotales sont des vipères à fosse, et comme tous ces serpents, ils ont une grande tête triangulaire qui se rétrécit considérablement au niveau du cou. Pas si des taureaux. Ils ont des têtes étroites et des cous relativement épais. Un taureau sait que cette caractéristique peut révéler son identité, donc lorsqu'il a peur, il aplatit sa tête pour la faire ressembler davantage à celle d'un serpent à sonnettes. La forme de la tête n'est donc pas exactement un identifiant concluant. Vous avez besoin de plus d'informations, et pour cela, vous devrez peut-être vous rapprocher de ce que vous êtes.

    Alors que les pupilles des crotales sont des fentes verticales, celles des crotales sont rondes. De plus, les serpents à sonnettes ont des puits de détection de chaleur caractéristiques situés juste au-dessus des narines. Ce sont ces fosses qui donnent leur nom aux vipères. Les taureaux n'ont pas de telles fosses. Ensemble, la combinaison de la forme de la tête, de la forme de la pupille et de la présence ou de l'absence de piqûres fournit l'indice numéro deux.
    Marquages et comportement

    Les marquages des crotales sont presque identiques à ceux des crotales, mais il existe différence. Celles des taureaux sont plus foncées, et elles deviennent carrées lorsque vous approchez de l'extrémité de la queue. En soi, ce n'est pas vraiment un indice, mais la preuve définitive que vous avez affaire à un serpent à sonnettes adulte est la présence de hochets à l'extrémité de la queue. Les queues de taureaux manquent de hochets, et leurs queues se rétrécissent en un point.

    Si vous tombez sur le serpent dans l'obscurité, il est plus susceptible d'être un serpent à sonnettes qu'un serpent à taureaux. Les taureaux mangent plus que les serpents à sonnettes, ils se nourrissent donc constamment, et ils le font pendant la journée. Les crotales sont plus opportunistes, attendant que des proies viennent à eux, et cette stratégie fonctionne mieux la nuit. Les taureaux sont des constricteurs et doivent chercher des proies, donc si le serpent que vous voyez semble aller quelque part à dessein, c'est probablement un taureau. En revanche, le serpent que vous rencontrez en train de se bronzer joyeusement sur une bûche est probablement un serpent à sonnettes.

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