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    Les animaux de la forêt de bambous

    Les bambous sont des herbes géantes réputées pour leur vitesse de croissance et leur utilité variée. Mieux que 1200 espèces réparties sur quelque 90 genres, elles couvrent une vaste gamme centrée sur les régions tropicales et subtropicales, mais s'étendant également dans certaines régions tempérées. Tandis que le bambou sauvage pousse généralement dans les freins du bord de la rivière ou dans les fourrés de sous-étage, il forme par endroits de grands peuplements monotypiques - de véritables forêts de bambous - quelque peu inhabituels parmi les communautés végétales tropicales, typiquement si diverses. Ces écosystèmes soutiennent une multitude d'espèces animales, dont certaines ont évolué avec des liens exceptionnellement étroits avec le bambou.

    Les écosystèmes de bambous d'Asie

    Les forêts de bambous asiatiques représentent la superficie la plus étendue et la plus riche en espèces dans le monde. La Chine a plus de 500 espèces de bambous indigènes et abrite la créature la plus intrinsèquement associée à l'herbe surdimensionnée: le panda géant. Résidant dans une chaîne incroyablement réduite dans les montagnes recouvertes de brume de Chine centrale, cet ours hautement spécialisé se nourrit presque exclusivement de bambou. La capacité du panda à restituer les nutriments du bambou est encore très inefficace, et il doit donc passer la plupart de ses heures de veille à consommer des quantités épiques. D'autres animaux asiatiques notés pour les régimes lourds de bambou sont le panda rouge - un carnivore de l'Himalaya semblable au raton laveur sans rapport avec le panda géant - et les rats de bambou répandus. Les éléphants d'Asie - les plus grands mammifères du continent - se nourrissent et s'abritent souvent dans les forêts de bambous, qui sont également des lieux de chasse privilégiés pour les serpents tels que la vipère indienne.

    Les forêts de bambou d'Afrique continentale

    Certaines des étendues les plus étendues de bambou d'Afrique se trouvent dans les hautes terres bien arrosées du Rift est-africain et des régions associées, entourant des pics isolés tels que le Mont Kenya et le Kilimandjaro ainsi que des altitudes moyennes des montagnes Aberdare, Rwenzori et Virunga. Les deux sous-espèces du gorille oriental - les gorilles des montagnes et des plaines de l'Est - se nourrissent généralement dans les forêts de bambous de haute altitude le long du rift Albertine. Par exemple, les gorilles de montagne dans les monts Virunga, une bande de stratovolcans le long de la frontière du Rwanda, de la République démocratique du Congo et de l'Ouganda, visitent le domaine du bambou chaque fois que de nouvelles pousses sont disponibles. D'autres habitants des forêts montagneuses de bambous en Afrique comprennent des porcs géants, des éléphants d'Afrique, des bongos de montagne - une antilope de forêt en danger critique qui favorise les fourrés de bambous et d'autres essences secondaires - et une foule d'oiseaux et de reptiles. Les forêts de bambou

    L'Afrique abrite en général une faible diversité de bambous, mais Madagascar - cette grande île isolée depuis longtemps au large de la côte est du continent - fait exception, avec quelque 32 espèces indigènes. Les bambous sont particulièrement étendus dans les forêts humides et alizées des basses terres et escarpements côtiers de l'est de Madagascar, formant à la fois des strates de sous-étage et des fourrés de jungle où la coupe ou le feu a défriché la forêt primaire. Parmi les animaux emblématiques, on trouve les lémuriens de bambou, un genre de lémurien - un primate primitif endémique à Madagascar - principalement spécialisé dans les habitats et les régimes alimentaires du bambou. Une espèce, cependant, le doux lémurien Alaotran, habite réellement dans les marais de roseaux /papyrus bordant le lac Alaotra: un environnement particulièrement inhabituel non seulement pour un lémurien de bambou mais pour n'importe quel primate.
    <2> Ecosystèmes de bambou des Amériques

    Les Amériques tropicales soutiennent d'importantes ressources en bambou. Le Brésil comprend quelque 9 millions d'hectares de forêt de bambous, qui s'étendent à la fois dans les hautes terres et dans les plaines alluviales du bassin amazonien, ainsi que dans la forêt atlantique du pays, qui borde la côte orientale. Certains oiseaux d'Amérique du Sud sont des spécialistes du bambou, tels que le bambou-troglodyte tacheté de la forêt atlantique et le feuillage de bambou-glaner de l'Amazone. L'Amérique du Nord a ses propres bambous indigènes, les cannes, qui tapissaient autrefois de nombreuses plaines alluviales de l'est des États-Unis en «canebrakes» épais. Les canebrakes constituaient un habitat important pour la perruche de Caroline, autrefois répandue à l'est des Rocheuses mais disparue au début du 20e siècle. siècle. Le «serpent à sonnettes de Canebrake» est le nom commun dans le Sud des États-Unis pour le râle de bois, faisant référence à la prédilection de ce serpent venimeux pour l'écosystème des basses terres.

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