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    Biomes de la toundra: chaînes alimentaires et réseaux

    La toundra est un type de biome qui se caractérise par des températures extrêmement froides, une courte saison de croissance et de faibles précipitations annuelles. La toundra peut être trouvée dans l'Antarctique et sur les sommets des montagnes, mais la majorité se trouve dans l'Arctique. La toundra est un endroit inhospitalier et de nombreux organismes, tels que les amphibiens et les reptiles, ne peuvent pas être trouvés dans cet environnement impitoyable. Malgré les défis de la vie là-bas, plusieurs groupes d'organismes prospèrent dans la toundra et ces groupes constituent des chaînes alimentaires et des toiles uniques.

    Chaînes alimentaires et chaînes

    Les chaînes alimentaires sont une description conceptuelle de l'énergie couler dans n'importe quel écosystème. La plupart des écosystèmes sont soutenus par la production primaire. Les producteurs primaires sont les plantes vasculaires et les algues qui produisent des matières organiques à partir de matériaux inorganiques comme les nutriments, les gaz atmosphériques et l'eau. L'énergie qui alimente ce processus vient du soleil. Chaque niveau successif de la chaîne est peuplé par des organismes qui se nourrissent du lien situé en dessous. Les herbivores sont des consommateurs secondaires, car ils se nourrissent directement des producteurs primaires. Puisque les écosystèmes réels peuvent être complexes, l'analogie simple de la chaîne alimentaire s'effondre souvent. Par exemple, les ours sont un prédateur supérieur dans la toundra, mais ils se nourrissent également de baies et de poissons. Pour cette raison, les réseaux trophiques sont souvent plus appropriés pour décrire les voies énergétiques complexes qui ont lieu dans les écosystèmes réels. Cela prend la forme d'un diagramme qui montre toutes les connexions et les directions du flux d'énergie entre les organismes de l'écosystème.
    Toundra terrestre

    Les réseaux trophiques de la toundra sont relativement simplistes par rapport aux autres biomes . Les prédateurs supérieurs du système ont tendance à être des mammifères carnivores, tels que les ours polaires et bruns, les loups et les renards, qui mangent une grande variété de proies. Les harfangs des neiges et plusieurs autres oiseaux de proie sont également des prédateurs importants, tout comme les araignées-loups. Les plus gros herbivores sont les bœufs musqués et les caribous, qui sont mangés par les ours et les loups. Les lemmings, les campagnols et les écureuils sont des herbivores et des proies plus importants parce qu'ils sont si abondants. Les loups, les renards et les oiseaux de proie les mangent tous. Enfin, au bas de la chaîne alimentaire terrestre, et soutenant tous les autres, se trouvent des plantes arbustives aux racines peu profondes adaptées au temps froid, aux saisons de croissance courtes, à la faible luminosité et au peu d'eau. br>

    Les systèmes d'eau douce de la toundra ont aussi des réseaux trophiques simplistes. Bien que des espèces charismatiques comme l'ombre de l'Arctique et le saumon occupent le sommet des réseaux trophiques riverains, la majorité de la production provient de mouches noires qui grouillent dans la toundra pendant la brève saison de croissance. Les mouches noires et la plupart des autres insectes aquatiques sont omnivores et mangent principalement des matières végétales mortes qui tombent dans l'eau. Certains insectes aquatiques consomment également des algues qui poussent sur les rochers. Ces petits omnivores sont consommés par des insectes prédateurs comme les libellules, ainsi que par les prédateurs supérieurs comme les poissons.

    Les réseaux alimentaires de l'avenir de la toundra

    La toundra change rapidement en raison des changements du climat mondial. Le pergélisol, une couche de sol gelé en permanence à 10 pouces sous la surface, commence à fondre à certains endroits. À mesure que les régimes de température et de précipitations changent, on s'attend à ce que de nouvelles espèces, comme les arbres de la forêt boréale, s'installent dans ce qui est maintenant la toundra. À mesure que les plantes indigènes de la toundra céderont la place aux espèces forestières, la base de la chaîne alimentaire de la toundra sera modifiée. Cela, à son tour, affectera les herbivores et les carnivores qui les mangent. Les scientifiques ne savent pas exactement comment ces changements affecteront les réseaux trophiques de la toundra et c'est un domaine de recherche continue.

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