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    Deux parties non vivantes d'un écosystème

    Un écosystème biologiquement dynamique montre avec élégance comment un groupe d'organismes peut s'adapter à son environnement. Aucun endroit sur Terre n'offre un environnement parfait exempt de contraintes environnementales et de limitations de ressources; ainsi, la recherche écologique cherche à comprendre les façons dont les organismes vivants vivent et prospèrent au milieu des caractéristiques non vivantes - à la fois souhaitables et indésirables - de leur écosystème particulier. Deux exemples familiers de composantes écologiques non vivantes sont les régimes de précipitations dans les grandes plaines américaines et la composition chimique d'un étang ordinaire.

    S'adapter à l'environnement

    Les aspects d'un écosystème peuvent être regroupés en deux grandes catégories: les composants biotiques et les composants abiotiques. Les composants biotiques comprennent tous les organismes vivants, et sont en outre classés en fonction de leur fonction: les producteurs, tels que les plantes et les bactéries photosynthétiques; les consommateurs, tels que les herbivores et les carnivores; et les décomposeurs, tels que les bactéries et les champignons. Les composants abiotiques, également appelés facteurs abiotiques, incluent les diverses caractéristiques non vivantes qui influencent la vie des composants biotiques - par exemple, ce qu'ils mangent, où ils trouvent de l'eau et comment ils survivent aux intempéries.

    Abiotique Aperçu

    Les composants abiotiques couvrent un large éventail de conditions physiques, chimiques et climatiques. Les composantes abiotiques dominantes dans de nombreux écosystèmes sont les conditions météorologiques ou sont influencées par les conditions météorologiques - les organismes dans les milieux naturels doivent tolérer le temps tous les jours de l'année; la plupart ont peu de capacité à créer des microclimats favorables pour eux-mêmes. Les exemples incluent les températures ambiantes, les variations saisonnières, les précipitations, la lumière du soleil, le vent et l'humidité relative. Les caractéristiques du sol - telles que la texture, la teneur en matière organique et la composition minérale - sont également des facteurs abiotiques critiques dans de nombreux écosystèmes terrestres. Les facteurs abiotiques tels que la composition chimique et la teneur en éléments nutritifs de l'eau jouent un rôle similaire dans les écosystèmes aquatiques.

    L'influence des faibles précipitations

    Les régimes de précipitations des plaines américaines étaient des composants abiotiques importants du les écosystèmes des prairies indigènes dans ces régions. Les grandes plaines, composées de régions telles que l'ouest du Kansas et la plupart des Nebraksa, ont des précipitations moyennes assez faibles, souvent inférieures à 16 pouces en un an. Cette faible pluviométrie - en conjonction avec d'autres caractéristiques abiotiques telles qu'un sol exceptionnellement riche et des hivers venteux - a conduit à des caractéristiques biotiques intéressantes. Par exemple, les arbres ont eu du mal à s'établir naturellement pendant les étés avec de longues périodes de sécheresse. Par conséquent, les arbres poussaient principalement près des plans d'eau, et le reste de la terre se développait en une vaste étendue de graminées vivaces tolérantes à la sécheresse.

    L'eau et ses nutriments

    Les produits chimiques présents dans un corps de l'eau influence directement quels organismes aquatiques seront les plus nombreux. Par exemple, l'azote est un nutriment minéral essentiel pour les plantes aquatiques et une composante des protéines dont ont besoin les consommateurs, comme le poisson. Les cyanobactéries prospèrent souvent dans des bassins déficients en azote, car ils peuvent absorber l'azote à partir de l'apport pratiquement illimité dans l'atmosphère. Le phosphore est également un nutriment crucial, et les niveaux de phosphore naturellement faibles dans de nombreux plans d'eau aident à limiter la croissance des algues. Lorsque de fortes pluies apportent un ruissellement riche en phosphore dans un étang, les algues peuvent prospérer au détriment d'autres plantes aquatiques.

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