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    Coupe transversale de l'atmosphère terrestre

    L'atmosphère de la Terre joue un rôle essentiel dans la vie humaine, qui va au-delà de la fourniture d'oxygène pour respirer. Cette couverture mince mais vitale protège également la vie sur Terre contre les bombardements de météorites et les radiations mortelles. En prenant une coupe transversale de l'atmosphère, vous pouvez la diviser en plusieurs couches, chacune avec ses températures et fonctions distinctes.

    Troposphère

    Tout le temps de la Terre se déroule dans l'atmosphère couche la plus basse, la troposphère. C'est là que les grands courants d'air générés par les différences de température dans l'atmosphère transportent la chaleur et créent les conditions météorologiques familières que nous connaissons tous.

    Bien que la troposphère ne mesure que 11 miles d'épaisseur, elle est beaucoup plus dense . C'est pourquoi il contient environ 80% de l'air total dans l'atmosphère. Lorsque vous montez plus haut dans la troposphère, l'air devient plus froid et plus sec et la pression de l'air baisse rapidement. Le sommet de la troposphère n'exerce que 10% de la pression de l'air au niveau de la mer. Au-dessus de la troposphère se trouve la stratosphère, qui s'étend de 11 à 30 milles au-dessus de la Terre. La plupart des courants d'air de cette couche sont horizontaux et parallèles à la surface de la planète. Une couche appelée couche d'ozone est située au-dessus de la stratosphère, où l'ozone (molécules O3) absorbe la lumière ultraviolette (UV) Soleil. Les températures à la base de la stratosphère sont en moyenne de -110 degrés Fahrenheit, mais grimpant plus haut vers l'espace, l'air se réchauffe. L'ozone absorbe les UV et libère de la chaleur. C'est pourquoi la température près du sommet de la stratosphère augmente au point de congélation, 32 degrés Fahrenheit.

    Mésosphère et ionosphère

    La couche suivante dans la section transversale de l'atmosphère est la mésosphère, située approximativement de 30 à 52 miles. Ici encore, la température baisse avec l'altitude. Bien que l'air y soit très mince, il est assez épais pour que la plupart des météores brûlent dans cette couche et ne parviennent jamais à la surface de la Terre. Située à environ 52 milles au-dessus de la surface terrestre, la mésosphère devient l'ionosphère. principalement des ions, des particules qui ont perdu ou gagné des électrons. Les aurores, les éblouissements électriques des ciels du nord et du sud, se produisent ici.

    Exospère et espace extra-atmosphérique

    Il n'y a pas de point précis où l'atmosphère terrestre se termine et où l'espace commence. L'ionosphère est parfois considérée comme faisant partie de l'espace. En fait, de nombreux satellites voyagent à l'intérieur de cette couche.

    À 430 milles au-dessus de la surface de la Terre, l'ionosphère cède la place à la couche la plus externe de l'atmosphère terrestre, l'exosphère. La profondeur de cette couche augmente lorsque le soleil est calme et se contracte lorsque l'atmosphère de la Terre est battue par les tempêtes solaires. Alors que vous vous déplacez de plus en plus loin dans l'espace, la densité de l'air continue de diminuer. À 600 à 1.000 miles d'altitude, vous êtes bel et bien dans l'espace.

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