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    Fun Clam Facts

    Quand les gens pensent aux palourdes, ils pensent probablement à un bon bol chaud de chaudrée de palourdes ou autre plat de fruits de mer. Aux États-Unis, la palourde est le nom commun de certains mollusques, ou animaux décortiqués, qui ont des coquilles bivalves ou en deux parties. Il existe plus de 12 000 espèces de palourdes dans le monde, dans de nombreux habitats différents.

    Description générale

    Les coquilles d'une palourde de forme ovale sont articulées par un ligament élastique. L'avant du corps de la palourde comporte un pied musclé que la palourde peut étendre à travers l'extrémité ouverte de sa coquille pour fouiller dans le sable ou la boue. Le corps de la palourde a deux tubes de type siphon. Les palourdes se nourrissent et respirent en aspirant de l'eau et des particules de nourriture dans un tube et expulsent l'eau remplie de déchets par l'autre. Sur certaines espèces, les tubes sont connectés en une seule structure appelée le cou. Les palourdes se reproduisent en déposant des ovules et des spermatozoïdes dans l'eau. L'ovule fécondé se développe en une larve sans coquille qui devient adulte pendant plusieurs mois.






































    Par exemple, en 2007, des scientifiques ont découvert un spécimen du quahog océanique entre 405 et 410 ans. Les palourdes géantes vivent environ 150 ans, tandis que les palourdes froides n'atteignent même pas la maturité jusqu'à l'âge de 100 ans. Cependant, la plupart des espèces vivent entre trois et dix ans.

    Palourdes géantes

    La palourde géante est la plus grande espèce de mollusque au monde. Trouvé dans le Pacifique Sud et l'océan Indien, les palourdes géantes peuvent être quatre pieds de long et peser plus de 500 livres. Ils atteignent ces tailles énormes en mangeant les protéines et les sucres produits par les algues qui vivent sur leurs tissus. Pendant la journée, les palourdes gardent leurs coquilles ouvertes, exposant les algues à la lumière dont elles ont besoin pour la photosynthèse. Les légendes du Pacifique Sud affirment que les bénitiers mangent les gens en les attrapant avec leurs coquilles. Cependant, les scientifiques croient que la coquille de palourde se ferme trop lentement pour attraper un humain.

    Distribution et habitat

    Les palourdes sont trouvées partout dans le monde. Ils vivent dans une variété d'habitats, y compris les eaux arctiques et antarctiques, les vasières côtières, l'océan profond et les récifs coralliens. La plupart des espèces sont trouvées dans l'océan, cependant, deux types sont trouvés dans l'eau douce. Les grandes palourdes d'eau douce, aussi appelées moules d'eau douce, sont une source de nacre. Leurs bébés sont des parasites qui vivent sur les branchies du poisson. Les petites palourdes d'eau douce sont des hermaphrodites qui gardent leurs œufs fécondés dans une poche et portent des jeunes avec des coquilles développées.

    Utilisation commerciale

    La palourde à carapace molle des côtes de l'Amérique du Nord est l'un des palourdes comestibles les plus populaires. Cependant, la mactre de mer océanique trouvée sur la côte est des États-Unis est l'espèce commerciale la plus importante de l'Amérique. En 2011, les récoltes récentes de myes ont rapporté entre 41 et 63 millions de livres de viande. La panope du Nord-Ouest du Pacifique est la plus grosse palourde récoltée aux États-Unis. Ils peuvent peser environ trois livres chacun et fournir plus d'une livre de viande comestible.

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