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    Les différences entre hérons mâles et femelles

    Le grand héron est la plus grande espèce de héron en Amérique du Nord. C'est un grand oiseau gris ardoise avec des accents blancs et noirs sur la tête et le cou. Les hérons bleus mâles et femelles ont l'air identiques à distance et ne se distinguent généralement pas à moins d'être observés dans une paire reproductrice. Cependant, lorsqu'on les regarde de près ou qu'on les examine deux par deux, il existe des différences significatives et intéressantes entre les sexes.

    Taille

    La différence la plus évidente entre un héron bleu et un mâle est la taille. Les hérons mâles sont visiblement plus grands que leurs homologues femelles, pesant généralement entre 6 et 8 livres. Une femelle pèse généralement entre 4 1/2 et 6 livres. La facture du héron mâle est plus longue que celle de la femelle. Ces différences sont plus visibles lorsqu'une paire d'accouplement est assise côte à côte.

    Comportement d'accouplement

    Les mâles et les femelles jouent des rôles différents et distincts dans le rituel d'accouplement du héron. Les hérons forment des colonies d'accouplement en mai et en juin. Au sein d'une colonie, les hérons se séparent en couples reproducteurs qui restent ensemble et monogames pendant la saison de reproduction et tout en partageant la responsabilité de l'élevage des jeunes. Les mâles de la colonie jouent pour les femelles, volant de grands cercles à 360 degrés au-dessus du lieu de nidification, criant fort, et se battant avec d'autres mâles qui défient leur cour pour la femelle de leur choix. Les femelles ont tendance à rester dans un seul endroit pendant le rituel d'accouplement, en appelant les mâles avec sa chanson et en attendant que le bon partenaire vienne à elle.

    Nesting

    Le mâle part à la recherche et sélectionne un site de nidification avant l'arrivée de la femelle au lieu de nidification. Après avoir sélectionné un site, le mâle commence à rassembler les ressources nécessaires pour construire un nid. Il présente les brindilles à la femme en grande pompe, les posant à ses pieds et hurlant. La femelle prend alors la responsabilité de la création du nid. Elle prend les cadeaux que le mâle lui apporte et soit construit un nouveau nid ou utilise les fournitures pour réparer une vieille. La femelle orne ensuite le nid avec des feuilles et des plantes pour créer un rembourrage pour les œufs. Elle dépose trois à six œufs dans le nid fini.

    Apparition immature

    Le grand héron bleu n'atteint sa pleine maturité physique qu'à l'âge de 3 ans. Souvent, les hérons mâles et femelles peuvent être sexés à différents moments de leur développement physique en fonction de leur stade de développement du plumage. Les hérons nains qui viennent de quitter le nid ont toujours des plumes gris ardoise ou des plumes de poils doux le long de leur panache. Au printemps, en tant que yearlings, le héron mâle développe une crête pendante et des plumes blanches sur la tête avant les homologues féminins. Le troisième printemps, quand le héron est assez mature pour se reproduire, ses pattes deviennent orange vif et la peau autour du bec devient bleu vif. Les pattes des mâles sont généralement légèrement plus foncées que les femelles, mais à distance, cette distinction peut ne pas être visible.

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