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    Faits climatiques sur la toundra

    La toundra est une région climatique unique (ou biome) sur Terre, caractérisée par son climat froid et desséché et sa dureté envers les êtres vivants. La toundra alpine et antarctique est plus rare, et la toundra arctique est considérée comme son propre biome séparé.

    Localisation

    La toundra se trouve le long des marges supérieures presque intactes de l'Eurasie et de l'Amérique du Nord. Cela comprend des parties de la Scandinavie, une vaste étendue de la Sibérie, l'ouest de l'Alaska, le Territoire du Nord-Ouest, le territoire canadien Nunavut, le Haut-Québec et les côtes du Groenland. La toundra en Antarctique et les hautes altitudes alpines sont souvent considérées comme leurs propres biomes distincts.

    Environnement

    Bien que la toundra soit associée à des climats polaires, elle ne devrait pas être confondue avec les régions polaires forêts de conifères froides des zones de la taïga. C'est plutôt un climat de transition entre les régions subarctiques et les calottes glaciaires. La toundra n'est pas assez froide pour être arctique, mais c'est aussi une région essentiellement dépourvue d'arbres, contrairement aux autres régions subarctiques. La plus grande partie de la végétation est constituée d'herbe, de mousse, de lichens et de petits arbustes.

    Température: Les températures dans la toundra ne dépassent jamais les 10 degrés Celsius ou 50 degrés Fahrenheit, même pendant les périodes les plus chaudes. . Pour neuf mois de l'année, la température est en dessous de zéro. Le sol gelé en permanence appelé pergélisol est une caractéristique importante de la toundra et la raison pour laquelle les arbres n'y poussent pas. Les couches près de la surface peuvent dégeler pendant les mois les plus chauds et ensuite geler le reste de l'année. Les courants océaniques près des zones côtières de la toundra créent un décalage saisonnier dû au fait que l'eau est plus dense que l'air et prend plus de temps à chauffer ou à refroidir. Le vent qui souffle de l'océan aura donc un effet modérateur sur la température des terres. Dans l'est de l'Amérique du Nord et l'ouest de l'Eurasie, le mois le plus chaud est août au lieu de juillet. En Sibérie occidentale, le mois le plus froid est retardé jusqu'en mars. La saison estivale est considérée comme inhabituelle car c'est la seule période de l'année où la température peut grimper au-dessus du point de congélation. Pendant le reste de l'année, il est en dessous de zéro. Les mois d'hiver peuvent atteindre 25 degrés Celsius.

    Précipitations

    La toundra est tellement sèche qu'elle a une humidité absolue inférieure à celle du désert tropical. La majeure partie de la toundra connaîtra moins de 250 mm de précipitations par année, mais les régions côtières pourraient en connaître un peu plus. La hauteur des précipitations vient généralement dans les mois les plus chauds autour de Juillet ou Août. Certaines zones peuvent être sujettes au brouillard en raison de l'air maritime qui dérive vers le rivage et qui est refroidi jusqu'à son point de rosée.

    Selon le Département des poissons et du gibier de l'Alaska, de nombreux animaux, tels que les lièvres, les caribous, les renards, les écureuils, les lemmings et les musaraignes se réfugient dans la toundra, mais nécessitent des adaptations spécifiques telles que de lourdes fourrures, des membres courts, des corps thermorésistants, des cycles de reproduction plus longs. au lieu de six pour atteindre la maturité), le camouflage, et la capacité d'hiberner. Les plantes dans la toundra ont tendance à être pérennes. Ils ont également adapté des caractéristiques spécifiques telles que les cheveux pour la chaleur et la rétention des vieilles feuilles pour la conservation des nutriments.

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