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    La hauteur moyenne des arbres de séquoia

    Le séquoia de la côte, Sequoia sempervirens, est l'espèce d'arbre la plus grande au monde et le conifère à croissance la plus rapide, ou arbre à cônes, en Amérique du Nord. Les séquoias ne sont pas seulement les plus grands êtres vivants sur terre; ils sont aussi parmi les plus anciens. Le bois de ces arbres géants est si prisé qu'ils sont maintenant rares et nécessitent une protection fédérale. Le séquoia de la côte est souvent confondu avec son cousin, Sequoia gigantea, le séquoia géant.

    Comment le séquoia de la côte et le séquoia géant diffèrent

    Les séquoias poussent dans une bande étroite le long de la côte nord de la Californie, tandis que Le séquoia géant se trouve dans les contreforts occidentaux des montagnes de la Sierra Nevada, en Californie. Le séquoia géant est plus vivant que le séquoia côtier et est en moyenne plus lourd, le plus gros pesant 2,7 millions de livres comparativement au maximum de 1,6 million de livres du séquoia de la côte. Le séquoia peut être dépassé par son cousin, mais quand il s'agit de hauteur, le séquoia est le champion.

    Géographie

    La côte nord de la Californie fournit les conditions de croissance idéales pour le séquoia. L'air frais et humide de l'océan Pacifique maintient les séquoias toujours humides, même pendant les étés chauds et secs, et cela depuis 20 millions d'années. Ces conditions de croissance parfaites existent seulement dans un endroit sur Terre, une bande côtière de 5 à 35 milles de large qui descend du sud-ouest de l'Oregon jusqu'au sud de la côte de Monterey dans le nord-ouest de la Californie.

    Exploitation forestière La ruée vers l'or en Californie a attiré des milliers de personnes qui ont tous besoin de bois d'oeuvre. Les vastes peuplements d'énormes séquoias fournissaient un approvisionnement apparemment sans fin de bois d'œuvre facile à travailler et durable. À la fin du 19ème siècle, les peuplements immenses ont commencé à disparaître. Pour protéger le dernier des arbres, le parc national de Redwood a été établi en 1968. Pourquoi les séquoias se développent si grand n'est pas connu, mais la longévité a certainement quelque chose à faire avec lui. On croit que certains séquoias ont au moins 2 200 ans, mais la moyenne est de 500 à 700 ans. Le fait que les séquoias n'ont que deux ennemis naturels, le vent et le feu, contribue à leur longue vie. Les arbres plus âgés sont protégés contre les insectes et les incendies par leur écorce épaisse et riche en tanins. Les séquoias ne sont pas sujets à des maladies connues, mais leurs racines peu profondes font courir le risque de renverser les arbres les plus lourds.

    Hauteur

    Il est difficile de déterminer la hauteur moyenne du séquoia, comme tous les séquoias devraient être comptés et mesurés. Les séquoias de deux cents pieds sont très communs et les arbres qui poussent près des berges des rivières, où l'on trouve des sols profonds et humides, ont généralement une hauteur de 300 pieds ou plus. Le plus grand séquoia jamais mesuré est un séquoia nommé Hyperion, découvert par Chris Atkins et Michael Taylor dans le parc national de Redwood. Il s'élève à plus de 379 pieds, plus haut que la Statue de la Liberté.

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