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    Comment les algues réalisent-elles la photosynthèse

    «Algues» est en fait un terme impropre parce que le mot «mauvaise herbe» implique que c'est une plante. Cependant, comme il manque le système vasculaire commun à toutes les plantes, l'algue est en fait considérée comme une forme d'algue. Les algues peuvent être divisées en trois groupes principaux: les algues vertes, les algues brunes et les algues rouges, qui conduisent la photosynthèse différemment.
    Algues vertes

    Plus proche de toute autre algue pour les plantes vasculaires, les algues vertes tirent leur couleur des pigments chlorophylliens, principalement la chlorophylle a et b. Les deux types de chlorophylle absorbent principalement des longueurs d'onde de lumière rouge plus courtes qui pénètrent difficilement dans les eaux plus profondes. Par conséquent, les algues vertes se trouvent principalement dans les eaux peu profondes et seulement 10% de ces organismes vivent dans un milieu marin. Ce type d'algues peut être unicellulaire ou multicellulaire. Comme les plantes vasculaires, les algues vertes ont des chloroplastes dans leurs cellules qui conduisent la photosynthèse. Il est intéressant de noter qu'une certaine espèce de limace de mer appelée Alesia est connue pour voler ces chloroplastes et les utiliser à ses propres fins.

    Les algues vertes peuvent agir de la même manière que les plantes vasculaires, mais les algues brunes sont probablement mieux connues pour avoir une apparence qui ressemble le plus à des plantes vasculaires. Ces algues multicellulaires sont responsables des forêts de varech qui fournissent de la nourriture et un abri à d'innombrables organismes marins. Bien que les algues brunes contiennent de la chlorophylle, elles contiennent principalement le pigment photosynthétique fucoxanthine, qui reflète la lumière jaune. La fucoxanthine est considérée comme un pigment accessoire, qui absorbe la lumière du soleil puis transmet cette énergie à la chlorophylle pour le traitement.

    Les algues rouges sont probablement les moins semblables aux plantes vasculaires, mais ces organismes comprennent majorité des espèces d'algues. Bien que ces organismes contiennent de la chlorophylle, ils obtiennent leur coloration unique à partir de leurs deux pigments accessoires: la phycocyanine bleuâtre et la phycoérythrine rougeâtre. Ces pigments absorbent des longueurs d'onde de lumière plus longues et bleuâtres, ce qui leur permet de se développer dans des eaux profondes où des longueurs d'onde de lumière plus longues peuvent pénétrer. Ces algues peuvent également se développer dans les eaux moins profondes des marées et - si elles prolifèrent dans une prolifération massive d'algues - sont connues pour causer le phénomène mortel connu sous le nom de marée rouge.

    Utilisations des algues

    Bien qu'une marée rouge puisse être dévastatrice pour les industries côtières, les algues sont largement bénéfiques pour la société. De nombreuses espèces d'algues sont récoltées comme produits alimentaires, y compris la laitue de mer (algues vertes) et le nori (algues rouges). De nombreuses espèces d'algues brunes sont utilisées comme additifs alimentaires, cosmétiques ou engrais pour les plantes terrestres. Les scientifiques étudient actuellement les pigments trouvés dans les algues rouges pour les utiliser comme étiquettes chimiques. Lorsqu'ils sont liés à des anticorps, ces marqueurs peuvent être utilisés pour identifier des cellules cancéreuses.

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