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    Singapour, à court de ressources, transforme les eaux usées en eau ultra-propre

    Singapour a peu de sources d'eau naturelles et a longtemps dû compter principalement sur les approvisionnements de la Malaisie voisine.

    Des pompes géantes vrombissent profondément sous terre dans une usine de Singapour qui aide à transformer les eaux usées en eau si propre qu'elle est propre à la consommation humaine tout en réduisant la pollution des océans.

    La petite nation insulaire a peu de sources d'eau naturelles et a longtemps dû compter principalement sur les approvisionnements de la Malaisie voisine.

    Pour booster l'autonomie, le gouvernement a développé un système avancé de traitement des eaux usées impliquant un réseau de tunnels et d'usines de haute technologie.

    Les eaux usées recyclées peuvent désormais répondre à 40 pour cent de la demande en eau de Singapour, un chiffre qui devrait atteindre 55 pour cent d'ici 2060, selon l'agence de l'eau du pays.

    Alors que la plupart sont utilisés à des fins industrielles, une partie est ajoutée à l'approvisionnement en eau potable des réservoirs de la cité-État de 5,7 millions d'habitants.

    Et le système contribue à réduire la pollution maritime, car seule une petite quantité de l'eau traitée est rejetée dans la mer.

    C'est un contraste avec la plupart des autres pays :80 pour cent des eaux usées du monde retournent dans l'écosystème sans être traitées ou réutilisées, selon les estimations de l'ONU.

    "Singapour manque de ressources naturelles et est limité dans l'espace, c'est pourquoi nous recherchons toujours des moyens d'explorer les sources d'eau et d'étendre notre approvisionnement en eau, " Bas Pei Chin, ingénieur en chef du service de récupération des eaux de la Régie des services publics, dit à l'AFP.

    Les eaux usées recyclées peuvent désormais répondre à 40 pour cent de la demande en eau de Singapour.

    Une stratégie clé consiste à « collecter chaque goutte » et à « réutiliser à l'infini », elle a ajouté.

    Cela s'ajoute aux autres principales approches de la cité-État pour assurer l'approvisionnement en eau - l'importer, en utilisant des réservoirs et en dessalant l'eau de mer.

    Au cœur du système de recyclage se trouve l'usine de récupération d'eau de haute technologie de Changi, sur la côte est de la ville.

    Certaines parties de l'installation dans la rareté des terres de Singapour sont souterraines - certaines jusqu'à 25 étages - et elles sont alimentées par des eaux usées qui s'écoulent à travers un massif, tunnel de 48 kilomètres (30 milles), relié aux égouts.

    Le site abrite un labyrinthe de tuyaux en acier, tuyaux, réservoirs, systèmes de filtration et autres machines, et peut traiter jusqu'à 900 millions de litres (237 millions de gallons américains) d'eaux usées par jour, assez pour remplir une piscine de taille olympique toutes les 24 heures pendant un an.

    Dans un bâtiment, un réseau de ventilateurs a été installé pour garder l'air frais, bien qu'une bouffée putride flotte encore dans l'air.

    Au cœur du système de recyclage de Singapour se trouve l'usine de récupération d'eau de haute technologie de Changi, sur la côte est de la ville.

    « Quantité d'eau limitée »

    Les eaux usées qui arrivent à l'usine subissent un processus de filtrage initial avant que de puissantes pompes ne les envoient vers les installations en surface pour un traitement ultérieur.

    Là, l'eau traitée est ensuite nettoyée, avec des impuretés telles que des bactéries et des virus éliminés grâce à des processus de filtration avancés, et désinfecté aux rayons ultraviolets.

    Le produit final, surnommé "NEWater", est principalement utilisé dans les usines de fabrication de puces électroniques - qui sont omniprésentes dans la cité-État et nécessitent une eau de haute qualité - et pour les systèmes de refroidissement dans les bâtiments.

    Mais il contribue également à augmenter l'approvisionnement en eau potable. Pendant la saison sèche, il est envoyé pour remplir plusieurs réservoirs artificiels et, après un traitement ultérieur, coule aux robinets des gens.

    Singapour étend son système de recyclage.

    Il ajoutera un tunnel souterrain supplémentaire et une importante usine de récupération d'eau pour desservir la moitié ouest de l'île, qui devrait être achevé d'ici 2025.

    Singapour étend son système de recyclage et créera un tunnel souterrain supplémentaire et une importante usine de récupération d'eau pour desservir la moitié ouest de l'île.

    Singapour aura dépensé 10 milliards de dollars sg (7,4 milliards de dollars) pour moderniser son infrastructure de traitement de l'eau d'ici la fin de l'expansion.

    Les relations historiquement conflictuelles de la cité-État avec la principale source d'eau, Malaisie.

    Les voisins entretiennent des relations houleuses depuis que la Malaisie a expulsé Singapour d'une union de courte durée en 1965, et ils ont eu dans le passé des disputes au sujet de l'approvisionnement en eau.

    Stefan Würtz, professeur d'ingénierie environnementale à l'Université technologique de Nanyang à Singapour, a souligné l'importance pour les autres pays de traiter plus efficacement les eaux usées, avertissement d'impacts graves à long terme dans le cas contraire.

    "Il y a une quantité limitée d'eau sur la planète, ", a-t-il déclaré à l'AFP.

    « Si nous devions continuer à polluer l'eau douce, à un certain stade, nous atteindrions le point où … le traitement deviendrait extrêmement coûteux. »

    © 2021 AFP




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