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    Conditions préalables à la vie déjà présentes il y a 3,5 milliards d'années

    Inclusions fluides riches en gaz contenant du CO 2 (dioxyde de carbone) et CH 4 (méthane) ont été piégés dans les minéraux hôtes (ici le quartz) lors de la croissance cristalline. Crédit :Volker Lueders, GFZ

    La vie microbienne avait déjà les conditions nécessaires pour exister sur notre planète il y a 3,5 milliards d'années. C'est la conclusion à laquelle est parvenue une équipe de recherche après avoir étudié des inclusions fluides microscopiques dans du sulfate de baryum (barytine) de la mine Dresser à Marble Bar, Australie. Dans leur publication "Ingrédients pour la vie microbienne préservés dans des inclusions fluides de 3,5 milliards d'années, " les chercheurs suggèrent que des composés organiques du carbone qui pourraient servir de nutriments à la vie microbienne existaient déjà à cette époque. L'étude du premier auteur Helge Mißbach (Université de Göttingen, Allemagne) a été publiée dans la revue Communication Nature . Le co-auteur Volker Lüders du Centre de recherche allemand GFZ pour les géosciences a effectué des analyses d'isotopes de carbone sur des gaz dans des inclusions fluides.

    Les inclusions fluides montrent un potentiel pour la vie préhistorique

    Lüders juge les résultats surprenants, même s'il met en garde contre les interprétations erronées. "Il ne faut pas considérer les résultats de l'étude comme une preuve directe du début de la vie, ", explique le chercheur du GFZ. les découvertes sur les fluides vieux de 3,5 milliards d'années ont montré l'existence du potentiel d'une telle vie préhistorique. On ne peut pas déterminer si la vie en est réellement née à cette époque. Sur la base des résultats, « nous connaissons maintenant un moment à partir duquel nous pouvons dire que cela aurait été possible, " explique Lüders.

    Les barytines australiennes comme géo-archives

    Les inclusions fluides dans les minéraux sont des géo-archives microscopiques pour la migration des solutions chaudes et des gaz dans la croûte terrestre. Les inclusions fluides primaires se sont formées directement pendant la croissance minérale et fournissent des informations importantes sur les conditions dans lesquelles elles se sont formées. Cela inclut la pression, la température et la composition de la solution. En plus d'une phase aqueuse, les inclusions fluides peuvent également contenir des gaz dont la chimie peut persister pendant des milliards d'années. Les inclusions fluides examinées dans cette étude ont été piégées lors de la cristallisation des minéraux hôtes. Les inclusions fluides étudiées dans cette étude proviennent de la mine Dresser en Australie. Ils ont été piégés lors de la cristallisation des minéraux hôtes de sulfate de baryum (barytine). L'équipe de recherche les a analysés en profondeur pour leurs conditions de formation, biosignatures et isotopes du carbone.

    Au cours des analyses, il s'est avéré qu'ils contenaient un métabolisme primordial et donc des sources d'énergie pour la vie. Les résultats de l'analyse isotopique du carbone de Lüders ont fourni des preuves supplémentaires pour différentes sources de carbone. Alors que les inclusions riches en gaz de barytine grise contenaient des traces de carbone magmatique, des preuves claires d'une origine organique du carbone ont pu être trouvées dans les inclusions fluides de barytine noire.

    Une recherche de suivi est possible

    "L'étude peut créer un grand émoi, " dit Lüders. Les molécules organiques de ce type n'ont pas encore été trouvées jusqu'à présent dans les inclusions fluides des minéraux archéens. En même temps, cependant, il dit que l'étude n'est qu'une première étape. Lüders dit, "La sensibilité toujours croissante des instruments de mesure fournira de nouveaux outils pour l'étude des micro-inclusions solides et fluides dans les minéraux. Les mesures des signatures biologiques et des rapports isotopiques deviendront probablement de plus en plus précises dans un proche avenir."


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