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    Comment les reliefs affectent le temps

    La face physique de la Terre et de l'atmosphère inférieure interagissent de plusieurs manières complexes. Tout comme le climat peut avoir un impact sur la topographie - avec les glaciers créés pendant une période glaciaire, par exemple, en érodant de vastes étendues de terrain - la topographie peut aussi interagir avec les conditions météorologiques. Ceci est particulièrement facile à discerner dans les régions montagneuses, où les systèmes météorologiques dominants doivent faire face à des houles verticales.

    Levage Orographique

    Un des principaux exemples d'influence du relief sur les conditions météorologiques concerne le levage orographique. le processus par lequel les montagnes shuntent l'air vers le haut lorsque les systèmes atmosphériques les rencontrent. Si les montagnes sont hautes, elles peuvent forcer l'air à refroidir et atteindre son point de saturation, la vapeur d'eau se condensant pour former des nuages ​​et éventuellement des précipitations. Ce phénomène explique l'immense précipitation hivernale des chaînes côtières du Pacifique Nord-Ouest, y compris le versant ouest des Cascades; ces formidables hautes terres se trouvent à proximité de l'océan Pacifique, qui leur envoie des systèmes chargés d'humidité.

    Effet Rainshadow

    L'élévation orographique peut arracher l'humidité des systèmes météorologiques de sorte que le vent ou le vent arrière côté des montagnes éprouvent un climat beaucoup plus sec. Dans l'exemple de la chaîne des Cascades, les versants ouest de la chaîne créent une couverture nuageuse abondante et de fortes précipitations. Les masses d'air descendent alors et se réchauffent sur les flancs orientaux des Cascades, bien plus secs. Ceci explique la steppe semi-aride et le vrai désert dispersé dans l'est de Washington et en Oregon. Le même état se produit juste au sud avec la Sierra Nevada et les déserts du Grand Bassin vers l'est.

    Breezes du relief

    Un effet familier des reliefs sur le temps est ressenti dans les pays montagneux ou montagneux: le quotidien les rythmes de la «brise des montagnes et des vallées». Ces régimes de vents changeants proviennent de taux différentiels de chauffage et de refroidissement entre les crêtes des talus et les fonds de drainage. Pendant la journée, les pentes élevées se réchauffent plus rapidement que les entrailles des vallées, créant une basse pression; cela attire les brises de la vallée (la brise de la vallée), car l'air se déplace des zones de haute à basse pression. La nuit, l'effet inverse se produit: les hautes terres se refroidissent plus rapidement, amassant une forte pression, de sorte que les brises commencent à se déverser dans le fond de la vallée (la brise de la montagne). Les extrémités des disparités de la chaleur topographique signifient que la brise de la vallée est généralement plus forte vers midi, la brise de montagne immédiatement avant le lever du soleil. <<> Les entonnoirs de vent peuvent également affecter la concentration et la force du vent. Une chaîne de montagnes sépare souvent deux régions de pressions atmosphériques différentes; les vents «veulent» s'écouler le plus directement possible de la zone haute pression à la basse pression. Par conséquent, les cols ou les trous de montagne verront des vents violents à ces moments-là. Le fleuve Columbia crée un exemple impressionnant d'un tel fossé dans la chaîne des Cascades à la frontière de Washington et de l'Oregon - un passage au niveau de la mer à travers ces remparts volcaniques qui entonnent souvent des vents à grande vitesse. Beaucoup de vents de brèche autour du monde sont si puissants et si fiables qu'ils ont été nommés: le "levanter", par exemple, à travers le détroit de Gibraltar entre l'Espagne et le Maroc; ou le "tehuantepecer" d'Amérique centrale.

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