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    Types de fossiles végétaux

    Comme leurs cousins vertébrés beaucoup plus grands qui occupent une place si importante dans les musées d'histoire naturelle du monde entier, les plantes peuvent également se fossiliser et nous offrir une fenêtre sur le passé. Les fossiles végétaux se trouvent dans l'une des six grandes catégories. Cependant, certains fossiles peuvent tomber dans plusieurs catégories, ou en dehors d'une seule catégorie, selon le Musée de paléontologie de l'Université de Californie.
    Fossiles de compression

    Ces fossiles végétaux sont des empreintes bidimensionnelles de plantes qui ont ont été transformés au cours du processus de fossilisation et brisés en une impression plate de la plante qu'ils étaient autrefois. Ces fossiles retiennent souvent de la matière organique. Des exemples courants de fossiles de compression peuvent être trouvés dans le charbon et la tourbe, qui contiennent de nombreux types de plantes fossiles accumulées.
    Fossiles d'impression

    Les fossiles d'impression sont similaires aux fossiles de compression en ce qu'ils sont tous les deux en deux dimensions, mais ces fossiles ne sont pas des restes de la plante elle-même et ne contiennent pas de matière organique. Les fossiles d'impression laissent essentiellement une empreinte de la matière végétale dans certains sédiments à grains fins ou mous, comme l'argile ou le limon. Une fois que la matière végétale se désintègre, l'impression reste à fossiliser.
    Fossiles de fonte et de moule

    Les fossiles de moule et de fonte sont des fossiles tridimensionnels qui retiennent parfois de la matière organique. Ces fossiles se forment lorsque les sédiments se remplissent dans un espace vide de la plante (moulages) ou en entourant la plante elle-même avant que la plante ne se désintègre (moisissures). Ces fossiles ont tendance à enregistrer les caractéristiques extérieures de la plante, mais ne révèlent pas d'informations cellulaires.
    Perminéralisation Fossiles

    La perminéralisation est un processus par lequel le matériel végétal est imprégné ou imprégné de liquide riche en minéraux avant la décomposition de la matière végétale . Les minéraux s'infiltrent dans la plante puis durcissent, formant le fossile tridimensionnel. Parce que le liquide peut s'infiltrer dans toutes les parties de la plante, ces fossiles fournissent souvent des informations très détaillées sur la structure interne de la plante. Le bois pétrifié est un exemple courant de fossile de perminéralisation.
    Fossiles de compactage

    Comme la compression, les fossiles de compactage sont des versions à volume réduit des plantes, bien qu'ils soient tridimensionnels et ne soient généralement pas minéralisés. Ces fossiles retiennent la matière organique et se trouvent souvent dans la tourbe, les charbons de lignite et les sédiments mous.
    Fossiles moléculaires

    Les fossiles moléculaires sont les restes chimiques de la matière végétale. Les fossiles moléculaires sont ceux qui révèlent la composition chimique de la plante et peuvent même contenir de l'ADN et de l'ARN fossilisés. La spectrométrie de masse, la spectrophotométrie et d'autres techniques chromatographiques avancées sont souvent utilisées lors de l'étude des matériaux fossiles moléculaires.

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