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    Processus d'altération du granit

    Le granit est une roche ignée qui injecte ou s'introduit sous forme de magma dans la croûte terrestre puis se refroidit. Il se compose de quatre principaux composés minéraux. Deux d'entre eux sont des types de feldspath, un groupe de composés de silice qui constituent le groupe minéral le plus abondant sur Terre. Le feldspath plagioclase est un composé de sodium et de silice; le feldspath potassique est un composé de potassium et de silice. Le granit contient également du quartz, le deuxième minéral rocheux le plus abondant après le feldspath. Le quatrième composé minéral principal est le mica, qui dans le granit est un composé de silice avec un aspect cristallin ressemblant à des feuilles de papier. La muscovite est du mica à forte concentration de potassium. La biotite est du mica avec du fer et du magnésium. Chacun de ces groupes de minéraux s'altère selon ses propres propriétés chimiques.
    Refroidissement

    Le granit se refroidit lentement dans la croûte terrestre. Des cristaux de feldspath, de quartz et de mica se forment lors du refroidissement. Des fissures verticales et horizontales se forment dans la masse rocheuse lorsqu'elle se contracte. Les fissures se dilatent en de plus grandes fractures à mesure que la roche se refroidit.
    Vent

    Le vent, l'eau et la glace dénudent le sol et la croûte terrestre recouvrant la masse de granit, l'exposant à l'atmosphère. La roche se dilate et se contracte en réaction aux changements de température. Elle se brise à la surface et les fractures s'élargissent pour former des crevasses.
    Hydrolyse

    L'hydrolyse est l'altération chimique des minéraux par une eau légèrement acide qui se forme lorsque les pluies dissolvent les traces de gaz dans l'atmosphère. La réaction des minéraux de feldspath dans le granit avec l'eau de pluie produit de la kaolinite, de l'argile blanche connue sous le nom d '«argile de Chine» utilisée dans la production de porcelaine, de papier et de verre. La kaolinite est plus abondante que le granit altéré dans les climats tropicaux chauds et humides. Les micas de biotite et de muscovite subissent également une hydrolyse en kaolinite et libèrent du fer, du potassium et du magnésium dans le sol environnant comme nutriments.
    Quartz
    ••• Tom Brakefield /Stockbyte /Getty Images

    Le quartz est très résistant aux intempéries . Il se refroidit dans le granit pour former des veines cristallines claires. Le fer de trace colore le quartz rose pour créer du quartz rose. Cuivre vert quartz pour former du béryl. Les hydrocarbures "suintent" de couleur violet de quartz pour créer des améthystes. Le quartz rose, le béryl et l'améthyste sont des pierres semi-précieuses. De plus petits cristaux de quartz restent sous forme de grains dans le sol ou s'accumulent sous forme de sable sur les berges et les rivages.

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