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    Principaux reliefs dans la région du Midwest

    Les reliefs sont des caractéristiques physiques de la terre qui se sont formées sans influence humaine. Bien que la région du Midwest des États-Unis soit généralement plate, elle contient quelques formes de relief majeures dont l'altitude varie, comme des collines, des montagnes montantes et des vallées descendantes. Les reliefs plus plats comprennent les plaines, les plateaux et les grands lacs. Le Midwest est composé de l'Ohio, du Michigan, de l'Indiana, de l'Illinois, de l'Iowa, du Kansas, du Nebraska, du Missouri, du Wisconsin, du Dakota du Nord et du Sud et du Minnesota.
    Plaines et plateaux

    Les grandes plaines s'étendent à travers le Midwest du Missouri et du Nebraska, où il y a des prairies relativement plates avec des zones sans arbres et un sol fertile adapté à l'agriculture, vers le nord jusqu'au pays plus montagneux des Dakotas. Les plateaux sont des reliefs similaires aux plaines en ce qu'ils sont plats, mais ils se trouvent à des altitudes plus élevées que les plaines et sont généralement entourés de pentes abruptes. Deux plateaux dans le Midwest sont le plateau des Appalaches dans l'est de l'Ohio et le plateau d'Ozark dans le sud du Missouri et des parties du Kansas et de l'Illinois.
    Montagnes et collines

    Les monts Ozark sont une région montagneuse fortement boisée qui traverse le Midwest principalement par le Missouri et des parties du sud de l'Illinois et du sud-est du Kansas. Les collines sont formées par le dépôt d'érosion ou sont les restes d'une montagne altérée. Les Black Hills dans l'ouest du Dakota du Sud se sont formées à partir de roches soulevées vers le haut, puis de vent et d'eau érodant le sommet d'une montagne. À 1 772 pieds, le plus haut sommet du Midwest est la montagne Taum Sauk du Missouri.
    Lacs et rivières

    Les rivières et les lacs ne sont pas toujours considérés comme des formes de relief, mais ils sont des caractéristiques physiques naturelles de la terre. Les Grands Lacs, composés des lacs Érié, Supérieur, Huron, Michigan et Ontario, bordent les États de l'Ohio, du Michigan, de l'Indiana, de l'Illinois et du Wisconsin et représentent 20% de l'eau douce du monde. Les principaux fleuves trouvés dans le Midwest sont: le Mississippi, qui s'étend du nord-ouest du Minnesota au golfe du Mexique; l'Ohio, qui forme les frontières sud de l'Ohio, de l'Indiana et de l'Illinois; et le Missouri, qui est le plus long fleuve des États-Unis, s'étendant à travers le Midwest dans les États occidentaux.
    Vallées et ravins

    Les vallées sont des dépressions naturelles entre collines ou montagnes formées sur de longues périodes de temps à partir de érosion par l'eau ou la glace. Ils ont une faible élévation et descendent généralement vers un plan d'eau. Les trois principales vallées du Midwest sont les vallées de l'Ohio, du Missouri et du Mississippi. Les Badlands, situées dans l'ouest du Dakota du Sud, bien que formées également d'eau et de roche sédimentaire érodée par le vent, diffèrent des vallées fluviales en ce qu'elles sont compromises par une série de vallées étroites ou ravins, parsemés de buttes et de crêtes.

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