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    Cinq caractéristiques d'un minéral

    Vous rencontrez des minéraux tous les jours, du quartz à l'intérieur de votre montre aux pierres précieuses que vous portez aux doigts, et pourtant vous ne réalisez peut-être pas la nature abondante des minéraux sur Terre. Des milliers de minéraux ont été découverts, mais seulement environ 200 sont communs à la personne moyenne. Les humains ne peuvent pas vivre sans minéraux car ils permettent au corps humain de fonctionner normalement. Les gens utilisent des minéraux chaque jour dans leur corps et dans de nombreuses industries, mais les minéraux ne peuvent pas être fabriqués par l'homme.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les minéraux se trouvent toujours dans la nature , ils sont solides et inorganiques. Ils ont une structure cristalline et chaque minéral a une composition chimique unique.
    Les minéraux sont naturels

    Vous devez trouver des minéraux dans la nature; les substances concoctées en laboratoire ne sont pas éligibles. Bien que certains produits de laboratoire ressemblent à des minéraux, ce ne sont pas de vrais minéraux. La zircone cubique et le corindon synthétique, substances déguisées en rubis ou en saphir dans les anneaux de fin d'études secondaires, ne sont pas de véritables minéraux car, même s'ils sont conformes aux autres caractéristiques des minéraux, ils ne se produisent pas dans la nature. Tous les cristaux naturels ne sont pas non plus des minéraux; l'opale et l'ambre, la sève des arbres anciens qui se sont fossilisés, ne sont pas des minéraux. Les substances appelées minéraloïdes peuvent ressembler à des minéraux mais ne le sont pas parce qu'elles ne satisfont pas à toutes les exigences.
    Les minéraux sont inorganiques

    Les minéraux n'appartiennent à aucune classe de composés organiques, qui comprennent des substances tels que les glucides, les protéines et les graisses produites par les êtres vivants. Presque tous les minéraux connus proviennent de processus inorganiques - des activités que les êtres vivants ne peuvent pas effectuer. Cependant, quelques minéraux, comme les perles et les coquilles de certaines créatures, proviennent de processus organiques. Toutes les substances organiques contiennent du carbone. Les substances inorganiques peuvent également contenir du carbone; mais le carbone se lie généralement à des éléments autres que l'hydrogène et ne forme pas de longues chaînes comme il le fait dans les glucides et les graisses.
    Les minéraux sont solides

    Les minéraux ne peuvent pas être des liquides ou des gaz; ils n'existent que sous forme de solides, un état de la matière qui possède une grande quantité d'ordre. Les ions, qui sont des atomes chargés, se lient pour former des minéraux, ce qui leur donne une structure solide. Les solides ont un volume et une forme clairement définis, et leurs molécules ne peuvent normalement plus être compressées. Leurs structures sont rigides, ce qui signifie que les particules à l'intérieur du minéral ne se déplacent pas. Les solides peuvent être cristallins ou amorphes. Les solides cristallins tels que les minéraux ont des motifs répétitifs, contrairement aux solides amorphes comme le verre.
    Composition chimique définie

    Chaque minéral a sa propre combinaison spécifique d'atomes qui ne peuvent être trouvés dans aucun autre minéral. Par exemple, le sel est un minéral composé d'ions sodium et chlore liés ensemble selon un schéma répétitif. Les diamants, en revanche, n'ont qu'un seul type d'atome: le carbone. Les atomes de carbone se rejoignent extrêmement étroitement dans un type de liaison chimique différent de celui responsable de la formation du sel, faisant des diamants la substance la plus dure sur Terre. Certains minéraux, tels que l'or, l'argent, le cuivre et le diamant, ne contiennent qu'un seul type d'élément. Le plus grand groupe de minéraux contient une forme de silicate, une combinaison d'atomes de silicium et d'oxygène.
    Structure cristalline

    Les minéraux forment des cristaux qui contiennent des arrangements répétés d'atomes ou d'ions. Chaque partie répétitive d'un cristal est une cellule unitaire qui prend différentes formes en fonction de la taille de l'ion ou de l'atome et de la façon dont elle attire d'autres particules. Les cristaux prennent généralement l'une des six formes courantes. Les formes cubiques et tétraédriques prédominent, bien que d'autres existent moins fréquemment. Les minéraux ont des structures cristallines qui se forment de deux manières. Le magma ou la lave - la roche chaude et fondue provenant des volcans - peut cristalliser pour former des minéraux. Les minéraux cristallisent également dans les océans lorsque les dépôts d'eau se dissolvent dans une certaine zone. Des cristaux apparaissent lorsque l'eau s'évapore.

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