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    Types d'altération mécanique

    La mécanique, également connue sous le nom d'altération physique, peut être divisée en deux catégories principales: la fracturation et l'abrasion. Pendant ce temps, il est souvent lié à d'autres types d'altération: Weathering biologique - qui comprend le coincement des roches par les racines des plantes et le lichen - chevauche largement l'altération mécanique, qui en exposant plus de surface de la roche aux éléments améliorer l'altération chimique


    Les scientifiques de la terre divisent souvent l'altération mécanique en deux catégories principales: la fracturation, qui inclut le givrage et le calage du sel, et l'abrasion, comme le sablage.

    Le givrage ou le gel-dégel

    L'eau se dilate de 9 pour cent lorsqu'elle gèle en glace. En se dilatant, il exerce une pression pouvant atteindre 4,3 millions de livres par pied carré, ce qui est suffisant pour ouvrir les fissures et fissures dans les roches. La congélation et la décongélation répétées permettent à l'eau de s'infiltrer plus profondément dans ces crevasses et de les agrandir. Les fissures peuvent également permettre l'entrée des racines, agents de l'altération biologique qui peuvent aussi séparer les roches.

    Formation de cristaux ou calage des sels

    La formation de cristaux se fissure de la même manière. La plupart des eaux contiennent des sels dissous. Lorsque l'eau dans les fissures de la roche s'évapore, des cristaux de sel se forment qui, comme la glace, peuvent forcer les fissures ouvertes. Ce "calage du sel" tend à être plus prononcé dans les régions arides étant donné les taux élevés d'évaporation; elle se produit aussi le long des côtes.

    Déchargement et exfoliation

    Les roches granitiques formées par le magma de refroidissement souterrain et exposées plus tard par soulèvement et érosion peuvent «exfolier»: La libération de pression provoque des bandes ou des plaques de roche se décoller. La roche, une fois comprimée sous le poids des glaciers, peut aussi s'exfolier à cause du déchargement: lorsque le glacier finit par fondre - par exemple, au début d'une période interglaciaire - la roche se dilate à partir de la réduction de pression. Cela provoque une fracturation entre les couches parallèles à la surface de la Terre. La couche supérieure se décompose en feuilles, n'ayant aucune charge au-dessus du tout. Comme la roche en dessous est exposée, elle s'exfolie aussi.

    Expansion et contraction thermiques

    Le chauffage provoque l'expansion de la roche. Le refroidissement le fait se contracter. La fissuration qui en résulte ressemble au coincement du gel, même si cela prend beaucoup plus de temps. Les zones présentant des fluctuations extrêmes de la température quotidienne peuvent voir des taux plus élevés de ce type d'usure. La lune n'a presque aucune atmosphère et aucune activité tectonique pour faire face à la roche, et la variation de température entre le jour et la nuit est de 536 degrés F (280 degrés C). L'expansion et la contraction thermiques peuvent donc être la seule forme d'altération qui survienne.

    Abrasion rocheuse

    Dans les régions sèches, les abrasions de sable entraînées par le vent exposent les roches sous une forme naturelle de sablage. Dans les cours d'eau, les rivières et les océans, la turbulence de l'eau fait que les particules de roche entrent en collision et se brisent contre des roches plus grosses: l'abrasion finit par les réduire en particules plus petites. Les rochers, les pierres et les graviers incrustés dans les glaciers abrasent également les surfaces rocheuses sur lesquelles la glace s'écoule.

    Impact gravitationnel

    Roches tombant des falaises ou des pentes raides en raison du tirant de la gravité ou balayées glissements de terrain divisés en morceaux plus petits, une autre forme d'altération physique par abrasion et impact. Le transport gravitationnel réel des roches et des sédiments est connu sous le nom de gaspillage de masse, qui n'est pas lui-même une forme d'altération, mais plutôt un processus par lequel les matériaux altérés se déplace d'un endroit à l'autre.

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