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    Comment extraire l'or du minerai d'or?

    L'or se trouve généralement seul ou allié avec du mercure ou de l'argent, mais peut également être trouvé dans des minerais tels que calaverite, sylvanite, nagyagite, petzite et krennerite. le minerai d'or provient maintenant de mines à ciel ouvert ou souterraines. Les minerais contiennent parfois aussi peu que 5/100 d'once d'or par tonne de roche. Dans toutes les méthodes de raffinage du minerai d'or, le minerai est habituellement lavé et filtré à la mine, puis envoyé à l'usine. . Au moulin, le minerai est broyé en particules plus petites avec de l'eau, puis broyé à nouveau dans un broyeur à boulets pour pulvériser davantage le minerai.

    Cyanure

    Plusieurs processus peuvent ensuite être utilisés pour séparer l'or du minerai. Les techniques les plus courantes aux États-Unis utilisent le cyanure de diverses manières. Dans un cas, le minerai broyé est placé dans un réservoir contenant une solution de cyanure faible et du zinc est ajouté. Le zinc provoque une réaction chimique qui sépare l'or du minerai. L'or est ensuite retiré de la solution à l'aide d'un filtre-presse.

    Pour la méthode du carbone dans la pâte, le minerai broyé est mélangé avec de l'eau avant d'ajouter du cyanure. Ensuite, du carbone est ajouté pour se lier avec l'or. Les particules de carbone et d'or sont placées dans une solution de carbone caustique, séparant l'or. En lixiviation en tas, le minerai est placé sur des plots à ciel ouvert et le cyanure est pulvérisé sur celui-ci, ce qui prend plusieurs semaines. jusqu'à une base imperméable. La solution se déverse alors du tampon dans un étang et est pompée de là vers une usine de récupération où l'or est récupéré. La lixiviation en tas aide à récupérer l'or du minerai qui serait autrement trop coûteux à traiter.

    Autre

    Un autre processus consiste à faire passer le minerai broyé sur des plaques qui sont recouvertes de mercure. L'or et le mercure forment un amalgame, conduisant au nom du processus, l'amalgamation. Une fois l'amalgame formé, il est chauffé jusqu'à ce que le gaz de mercure soit éliminé, laissant l'or. Le gaz de mercure est très toxique et doit être manipulé avec précaution.

    Encore un autre processus d'enlèvement d'or est la flottation. Le minerai broyé est mis dans une solution contenant un agent moussant avec un agent collecteur et des produits chimiques organiques. L'agent moussant transforme la solution en une mousse. L'agent collecteur se lie à l'or, créant un film huileux qui s'attachera plus tard à la surface des bulles d'air. Les produits chimiques organiques empêchent l'or de se lier à d'autres matériaux. L'air est ensuite passé à travers la solution et le film chargé d'or s'attache aux bulles. Les bulles montent vers le haut et l'or est écrémé.

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