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    L'extraction de l'or

    L'or a été l'un des premiers métaux précieux extraits car il apparaît souvent dans le sol sous sa forme naturelle. Les civilisations anciennes telles que les anciens Egyptiens utilisaient l'or pour décorer leurs tombes et leurs temples, et des objets en or remontant à plus de 5 000 ans ont été découverts dans l'Égypte actuelle. On pense que l'or utilisé pour fabriquer ces objets anciens provient des régions du Haut-Nil, de la Mer Rouge et du Désert de Nubie.

    La ruée vers l'or

    La ruée vers l'or californienne du milieu des années 1800 137 millions d'onces d'or, évaluées à plus de 50 milliards de dollars selon les normes actuelles. Tout a commencé avec la découverte de l'or en 1848 à l'actuelle Sacramento par James Suter, propriétaire d'une scierie. Le mot s'est rapidement répandu - dans les quatre années qui ont suivi, la population californienne est passée de 14 000 à 223 000 personnes. En 1854, la plus grande pépite d'or de tous les temps a été découverte à Carson Hill, au-dessus de la rivière Stanislaus, en Californie. Pesant un poids énorme de 195 livres, il était évalué à 43 534 $ au moment de sa découverte.

    Placer Mining: Panning and Sluicing

    Les méthodes les plus populaires pour obtenir de l'or pendant la ruée vers l'or et sluicing. Les deux pratiques ont été exploitées dans les dépôts placers, que l'on trouve habituellement dans les lits de cours d'eau ou dans les dépôts de sable et de gravier. Panning utilise un instrument semblable à un tamis pour séparer les petits gisements d'or des autres minéraux, souvent dans les lits des rivières. Les canaux d'éclusage gravier l'eau chargée d'un ruisseau sur une série de tamis et de radiers pour séparer l'or des minéraux ou des matériaux indésirables. En 1869, le terme "Mother Lode" a été inventé pour désigner les réserves d'or de cinq comtés californiens; Mariposa, Tuolumne, Calaveras, Amador et El Dorado. Cependant, plus d'or provient des comtés de Placer, du Nevada, de la Sierra et de Plumas.























    Il utilise de la machinerie lourde pour creuser jusqu'aux veines d'or enfouies dans la roche sous la surface de la Terre. La mine d'or la plus profonde d'Amérique du Nord est située au Québec, Canada. Le puits le plus profond de la mine atteint plus de 2,48 milles (4 kilomètres) sous terre et devrait être en mesure d'accéder à plus de 12,5 millions d'onces d'or. Les réserves des États-Unis On estime que les réserves d'or totalisent 298,36 milliards de dollars, ce qui est le plus élevé au monde. Le dépôt de lingots des États-Unis, également connu sous le nom de Fort Knox au Kentucky, contient la majorité des réserves d'or des États-Unis. Le reste de l'or est réparti entre la Monnaie de Philadelphie, la Denver Mint, le West Point Bullion Depository et le San Francisco Assay Office. Au total, les États-Unis détiennent plus de 8 946,9 tonnes d'or.





    Le symbole chimique de l'or est Au, du latin «aurum» qui signifie «aube brillante». L'or est un métal très malléable capable d'être martelé dans des feuilles extrêmement minces, dont certaines sont si minces que la lumière peut passer à travers. L'or est également un excellent conducteur de chaleur et d'électricité et est utilisé pour fabriquer certains types de câbles électriques domestiques.

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