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    Les ressources renouvelables des déserts

    La poussée en faveur des énergies renouvelables s'est intensifiée afin de lutter contre le réchauffement climatique et d'assurer l'indépendance énergétique vis-à-vis des producteurs de pétrole étrangers. Le secteur le plus prometteur pour ce développement est le désert, où l'énergie éolienne, solaire et géothermique peut être utilisée. Et nulle part ailleurs sur la planète, ces trois ressources renouvelables ne sont simultanément exploitées que le désert de Mojave en Californie où, en 2010, des demandes de projets solaires, éoliens et géothermiques sont en attente sur 1,5 million d'acres.

    Desert Solar
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    Certains des rayons de soleil les plus intenses au monde existent dans le désert de Mojave, en Californie, où un déluge de grands projets d'énergie solaire est en cours en raison de la proximité de grandes zones urbaines où la puissance est nécessaire. La plupart de ces projets sont proposés sur des terrains fédéraux du Bureau of Land Management, où l'agence a reçu des demandes de plus de 300 000 acres pour le développement de 34 grandes centrales thermiques solaires. En octobre 2010, le ministère de l'Intérieur a approuvé les trois premiers grands projets solaires jamais réalisés sur des terres fédérales. C'est ici que Brightsource a débuté à la frontière entre la Californie et le Nevada pour sa centrale de 3 500 acres, la centrale Ivanpah, la plus grande centrale solaire au monde.

    Géothermie du désert

    Dans les systèmes géothermiques à usage direct , un puits est foré dans un réservoir géothermique pour fournir un courant pour alimenter les générateurs électriques. Tandis que les réservoirs géothermiques appropriés pour l'utilisation directe sont répandus dans tout l'ouest des États-Unis, la Californie, Hawaï, le Nevada et l'Utah ont actuellement des centrales géothermiques en exploitation en 2010. (Voir référence 4) Dans la vallée impériale du sud de la Californie Diego, il y a trois sites d'énergie géothermique qui font partie de la zone de ressources géothermiques connues de Salton Sea (SSKGRA). Environ 400 mégawatts d'électricité géothermique sont produits à partir d'un réservoir souterrain d'eau chaude près de la mer de Salton. Il reste encore 2 000 mégawatts d'électricité à exploiter et Cal Energy, le plus grand exploitant de centrale géothermique de la vallée impériale, prévoit construire une centrale supplémentaire de 50 mégawatts chaque année pour la prochaine décennie.

    Desert Wind

    Il existe des poches où les vents forts adaptés aux éoliennes sont courants dans le désert de Mojave. Le parc éolien le plus connu se trouve dans le col de San Gorgonio près de Palm Springs, où l'air forcé à travers le col entre les montagnes San Bernadino et San Jacinto crée des vents de 15 à 20 miles par heure. Le site abrite l'un des trois plus grands parcs éoliens du monde, en 2010, avec plus de 4 000 éoliennes sur 70 miles carrés. L'espace est épuisé et maintenant le col Tehachapi, à 75 miles au nord de Los Angeles, est le point chaud actuel de l'énergie éolienne. C'est ici que le plus grand projet d'énergie éolienne du pays, l'Alta Wind Energy Centre, exploitera 290 éoliennes réparties sur 9 000 acres. D'ici 2015, 300 autres éoliennes devraient être construites.

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