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  • Une épidémie de virus offre aux chéris de la technologie une dure vérification de la réalité

    En ce 22 février, 2018, photo d'archives Le cofondateur et PDG d'Airbnb, Brian Chesky, prend la parole lors d'un événement à San Francisco. Tout comme l'épidémie de coronavirus a boxé dans la société, il a également pressé les entreprises technologiques de haut vol qui dépendent de la liberté des personnes de se déplacer et de se réunir. Airbnb, qui, il y a quelques semaines à peine, prévoyait une introduction en bourse explosive, serait en train de perdre des millions de dollars et de faire face à un retour brutal des hôtes qui comptaient sur sa plate-forme pour générer des revenus. (AP Photo/Eric Risberg, Déposer)

    Tout comme l'épidémie de coronavirus a boxé dans la société, il a également pressé les entreprises technologiques de haut vol qui dépendent de la liberté des personnes de se déplacer et de se réunir.

    Depuis début mars, par exemple, Les actions Uber ont perdu un quart de leur valeur. Rival Lyft est en baisse de 28%. Au cours de la même période, le S&P 500 n'a chuté que de 10 %, même avec des balançoires sauvages le long du chemin. L'image est encore moins nette pour les autres, des entreprises « licornes » encore privées évaluées autrefois à plus d'un milliard de dollars, comme Airbnb et WeWork.

    "Ce que la pression du marché signifiera pour toutes les entreprises, c'est la survie du plus fort, " a déclaré Allen Adamson, co-fondateur de la société de marketing Metaforce et professeur de commerce à l'Université de New York. "Si vous allez mal dans cette tempête, ça ne va pas être joli."

    Il y a quelques semaines à peine, Airbnb était sur le point de profiter d'un marché boursier en plein essor avec son offre publique très attendue. Mais avec le marché chancelant et peu de gens qui cherchent ailleurs que chez eux, Airbnb accumulerait des millions de dollars de pertes tout en repoussant les réactions des hôtes qui comptent sur ses services pour survivre.

    Les hôtes étaient furieux lorsque l'entreprise a dit aux clients qu'ils pouvaient annuler leur séjour sans pénalité. La semaine dernière, Airbnb a accepté de payer 250 millions de dollars aux hôtes pour compenser une partie de l'argent perdu en raison des annulations.

    AirDNA, une entreprise de données qui aide les propriétaires à fixer les tarifs de location, affirme que l'impact sur les hôtes Airbnb américains a été mitigé. A New York, les réservations ont chuté de 66% en mars, mais dans les faubourgs extérieurs, ils se sont levés alors que les gens fuyaient la ville. Réservations à Westhampton Beach, NEW YORK., a sauté six fois. De la même manière, les réservations dans la ville de Chicago ont chuté de 11% le mois dernier, mais à Saint-Joseph, Michigan - une communauté au bord d'un lac accessible en voiture - ils ont été multipliés par quatre.

    En ce 15 novembre, 2019, photo d'archives un bureau Uber est vu à Secaucus, N.J. Tout comme l'épidémie de coronavirus s'est installée dans la société, il a également pressé les entreprises technologiques de haut vol qui dépendent de la liberté des personnes de se déplacer et de se réunir. Uber a tenté de rassurer les investisseurs sur le fait qu'il disposait de suffisamment d'argent pour faire face aux retombées de la pandémie mondiale et se tourne vers les livraisons pour compenser la perte de revenus après l'arrêt brutal du covoiturage. (AP Photo/Seth Wenig, Déposer)

    Cary Gillenwater, qui a une suite d'hôtes attenante à Amsterdam répertoriée sur Airbnb, a déclaré que 20 invités ont annulé des réservations entre mars et juin, lui coûtant près de 11 $, 000. Il avait espéré une compensation de la part de l'entreprise, mais on lui a dit que seules les réservations annulées via Airbnb qui mentionnaient spécifiquement le coronavirus seraient admissibles. Plusieurs de ses invités potentiels l'ont contacté directement pour annuler; il a remboursé leur argent, mais peut-être pas de chance quand il s'agit de remboursement. Airbnb a déclaré qu'il étudiait l'affaire.

    L'entreprise a eu une sorte de bouée de sauvetage lundi, lorsque deux sociétés de capital-investissement, Silver Lake et Sixth Street Partners, ont investi 1 milliard de dollars en dette et en capitaux propres dans l'entreprise. Les entreprises affirment qu'elles s'attendent à ce qu'Airbnb sorte de la crise dans une position plus forte.

    Le Wall Street Journal a rapporté mardi, cependant, que l'entreprise paiera des intérêts de plus de 10 % sur ces prêts et qu'elle s'est « engagée verbalement » à réduire les coûts fixes et à faire appel à une gestion supplémentaire, termes qui signifient souvent des licenciements et d'autres réductions de coûts. Airbnb n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le rapport du Journal.

    Uber, pendant ce temps, tente de rassurer les investisseurs nerveux que ses plans d'expansion agressifs pour le covoiturage restent sur la bonne voie. Comme son rival Lyft, il a vu la demande de courses heurter un mur alors que les États augmentaient les commandes de séjour à domicile. Les deux sociétés essaient de conserver de l'argent afin de pouvoir résister aux retombées de la pandémie, en partie en mettant l'accent sur les livraisons de nourriture et d'autres biens.

    Même dans le pire des cas, une baisse de 80 % de l'achalandage jusqu'en 2020, la société a déclaré qu'elle terminerait l'année avec 4 milliards de dollars en espèces. Cela signifierait encore brûler près de 7 milliards de dollars cette année, ce qui pourrait créer des problèmes pour les grandes ambitions d'Uber telles que les voitures autonomes et les taxis aériens.

    Analystes, cependant, restent largement haussiers. "Nous pensons qu'Uber et Lyft sortiront de l'autre côté toujours bien placés pour saisir la croissance et les opportunités, ", a déclaré Daniel Ives, analyste chez Wedbush Securities.

    En ce 12 février, 2020, photographier, un panneau indiquant le service d'autopartage Lyft se trouve près d'une zone de ramassage à l'extérieur du Pepsi Center au centre-ville de Denver. Tout comme l'épidémie de coronavirus a boxé dans la société, il a également pressé les entreprises technologiques de haut vol qui dépendent de la liberté des personnes de se déplacer et de se réunir. Lyft et son rival Uber se tournent vers les livraisons pour compenser la perte de revenus après l'arrêt du covoiturage. (AP Photo/David Zalubowski, Déposer)

    Les pilotes, c'est une autre histoire. San Diego Christopher Chandler, qui roule pour les deux compagnies depuis deux ans, a déclaré qu'il avait perdu plus de 80% de ses revenus depuis que les coureurs ont pratiquement disparu. "Je vais devoir faire des choix difficiles sur les factures que je ne paierai pas ce mois-ci, " dit Chandler, qui est passé à des livraisons qui ne couvrent pas ses anciens revenus de trajet.

    D'autres entreprises moins connues, cependant, ont profité de la pandémie. Zoom, le fournisseur de visioconférence, a vu son action atteindre de nouveaux sommets ces dernières semaines; les actions ont presque quadruplé par rapport à leur prix d'introduction en bourse il y a à peine 11 mois.

    Il n'y a pas si longtemps, le fabricant de kits de repas Blue Apron a été menacé de radiation de la Bourse de New York après que ses actions sont tombées en dessous du minimum d'échange de 1 $. Depuis début mars, cependant, les actions de la société ont plus que triplé après avoir signalé une forte augmentation de la demande des consommateurs alimentée par les commandes à domicile.

    CB Insights répertorie plus de 450 startups dans le monde, évaluées à 1 milliard de dollars ou plus. Bien qu'il puisse être difficile de peindre ces licornes avec un pinceau large en raison de leur variété de modèles commerciaux et de styles de leadership, Le co-fondateur et PDG Anand Sanwal a déclaré que ce que COVID-19 fait à l'économie sera « difficile à supporter pour toute entreprise, démarrage ou non."

    Sanwal a déclaré qu'il constatait déjà une baisse des investissements de démarrage à un stade précoce qui aident à lancer de nouvelles startups technologiques. Mais il a déclaré que les investisseurs qui ont investi de grosses sommes dans des startups licornes essaieront probablement de faire ce qu'ils peuvent pour les aider à rester en bonne santé, à tout le moins en les préparant à la vente plutôt que de rester les bras croisés pendant qu'ils s'effondrent.

    "Les investisseurs vont prendre des décisions difficiles quant à savoir s'il s'agit d'un ralentissement temporaire, ou une entreprise qui n'a pas de chance, " il a dit.

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