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    Comment les chlorofluorocarbones nuisent à la couche d'ozone?

    La Terre bénéficie de nombreux avantages parmi les planètes du système solaire, de ses températures modérées et de l'existence d'eau et d'oxygène à sa couche de molécules d'ozone qui protègent ses habitants de l'énergie nocive du soleil . L'avènement des chlorofluorocarbures, ou CFC, a menacé la couche d'ozone et la survie des habitants de la Terre. Les fabricants pensaient que les produits chimiques étaient la panacée à leurs maux de tête de fabrication parce que les CFC n'émettaient aucune odeur, étaient stables, n'étaient pas inflammables ou toxiques et pouvaient être fabriqués à moindre coût. Ces fabricants ne savaient pas que leurs espoirs seraient anéantis seulement des décennies plus tard.
    La couche d'ozone et le rayonnement ultraviolet

    Une couche d'ozone enveloppe la Terre et empêche les rayonnements ultraviolets ou ultraviolets nocifs d'atteindre les êtres vivants. à la surface de la planète. La couche d'ozone existe principalement dans la stratosphère, une couche de l'atmosphère qui atteint de 10 à 50 kilomètres (environ 6 à 30 milles) au-dessus de la surface de la Terre. Le rayonnement UV provoque divers effets nocifs chez l'homme, notamment le cancer de la peau et les cataractes, une opacification du cristallin de l'œil. L'ozone comprend trois atomes d'oxygène liés chimiquement, tandis que l'oxygène sous sa forme habituelle est diatomique, ce qui signifie qu'il contient deux atomes d'oxygène liés chimiquement. Les molécules d'ozone absorbent les rayons UV, utilisant cette énergie pour séparer un atome d'oxygène de la molécule d'ozone. Cela utilise l'énergie du rayon UV et le rend inoffensif pour les êtres vivants. Des trois types de rayonnement UV, l'UVB est le plus nocif car il atteint le plus loin, même sous la surface de l'océan.
    Les chlorofluorocarbones définis

    Les chlorofluorocarbures, ou CFC, sont des composés constitués de combinaisons d'éléments chlore, fluor et carbone; les aérosols, les réfrigérants et les mousses contiennent des CFC. Lorsque ces CFC pénètrent dans l'air, ils s'élèvent dans l'atmosphère pour rencontrer et détruire les molécules d'ozone. Utilisés pour la première fois en 1928, les CFC sont depuis devenus plus courants à mesure que divers autres composés CFC ont été créés. Certains des CFC les plus connus sont les composés du fréon, qui étaient utilisés comme ingrédients de refroidissement dans les réfrigérateurs et les climatiseurs, mais ont depuis été retirés de la production aux États-Unis. Le gouvernement américain autorise toujours l'utilisation du fréon dans les appareils et les véhicules tant que les fournitures sont disponibles. Les composés respectueux de l'environnement ont principalement remplacé le fréon comme réfrigérant.
    Pouvoir destructeur des chlorofluorocarbones

    Lorsque les rayons UV du soleil entrent en contact avec les CFC, les atomes de chlore se détachent. Ces atomes de chlore errent dans l'atmosphère jusqu'à ce qu'ils rencontrent des molécules d'ozone. L'atome de chlore et l'un des atomes d'oxygène de l'ozone se combinent, laissant derrière eux de l'oxygène diatomique ou moléculaire. Lorsqu'un atome d'oxygène libre entre en contact avec ce composé chlore-oxygène, les deux atomes d'oxygène se combinent pour former de l'oxygène moléculaire, et le chlore s'en va pour dévaster plus de molécules d'ozone. L'oxygène moléculaire, contrairement aux molécules d'ozone, ne peut pas empêcher les rayons UV d'atteindre la surface de la Terre. L'Environmental Protection Agency des États-Unis estime qu'un atome de chlore peut détruire jusqu'à 100 000 molécules d'ozone. En 1974, M. J. Molina et F. S. Rowland ont publié un article décrivant comment les CFC ont décomposé les molécules d'ozone dans l'atmosphère.
    Appauvrissement de la couche d'ozone

    Les CFC sont libérés dans l'atmosphère en raison de fuites dans l'équipement. Parce que les CFC sont des composés stables et ne se dissolvent pas dans l'eau, ils ont tendance à rester longtemps pendant des décennies, voire des centaines d'années. Généralement, l'ozone se forme et se détruit constamment, mais la quantité totale d'ozone dans l'atmosphère devrait essentiellement rester stable. Les CFC perturbent cet équilibre, éliminant l'ozone plus rapidement qu'il ne peut être remplacé.
    Effets nocifs de la perte d'ozone

    Les rayons UVB décomposent l'ADN, la molécule qui stocke le matériel génétique de tous les êtres vivants. Les organismes peuvent réparer eux-mêmes certains de ces dommages, mais l'ADN non réparé provoque la formation de cancers et entraîne d'autres effets mutants tels que des membres manquants ou supplémentaires chez les animaux. En 1978, après la publication de plusieurs études concernant les effets des CFC sur la couche d'ozone, les États-Unis ont décidé d'interdire les CFC utilisés dans les aérosols, plusieurs autres pays emboîtant le pas.

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