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    Cinq caractéristiques d'un minéral

    Vous rencontrez des minéraux tous les jours, du quartz à l'intérieur de votre montre aux pierres précieuses que vous portez sur vos doigts, et pourtant vous ne réalisez peut-être pas la nature abondante des minéraux sur Terre. Des milliers de minéraux ont été découverts, mais seulement environ 200 sont communs à la personne moyenne. Les humains ne peuvent pas vivre sans minéraux car ils maintiennent le fonctionnement normal du corps humain. Les gens utilisent des minéraux tous les jours dans leur corps et dans de nombreuses industries, mais les minéraux ne peuvent pas être fabriqués par l'homme.

    TL: DR (trop long; n'a pas lu)

    Les minéraux existent toujours dans la nature , ils sont solides et inorganiques. Ils ont une structure cristalline et chaque minéral a une composition chimique unique.

    Les minéraux sont naturels

    Vous devez trouver des minéraux dans la nature; les substances concoctées dans des laboratoires ne sont pas admissibles. Bien que certains produits de laboratoire ressemblent à des minéraux, ils ne sont pas de vrais minéraux. La zircone cubique et le corindon synthétique, substances déguisées en rubis ou en saphirs dans les cercles d'études secondaires, ne sont pas de vrais minéraux car, même s'ils se conforment aux autres caractéristiques des minéraux, ils ne se trouvent pas dans la nature. Tous les cristaux naturels ne sont pas non plus des minéraux; l'opale et l'ambre, la sève des arbres anciens qui se sont fossilisés, ne sont pas des minéraux. Les substances appelées minéraloïdes peuvent ressembler à des minéraux, mais ne le sont pas parce qu'elles ne satisfont pas toutes les exigences.
    Les minéraux sont inorganiques
    Les minéraux n'appartiennent à aucune classe de composés organiques, qui incluent des substances telles que les hydrates de carbone, les protéines et les graisses faites par des êtres vivants. Presque tous les minéraux connus proviennent de processus inorganiques - activités que les êtres vivants ne peuvent pas effectuer. Cependant, quelques minéraux, comme les perles et les coquilles de certaines créatures, proviennent de processus organiques. Toutes les substances organiques contiennent du carbone. Les substances inorganiques peuvent également contenir du carbone; mais le carbone se lie généralement avec des éléments autres que l'hydrogène et ne forme pas de longues chaînes comme dans les glucides et les graisses.
    Les minéraux sont des solides
    Les minéraux ne peuvent pas être des liquides ou des gaz; ils n'existent que comme solides, un état de matière qui possède une grande quantité d'ordre. Les ions, qui sont des atomes chargés, se lient ensemble pour former des minéraux, ce qui leur donne une structure solide. Les solides ont un volume et une forme clairement définis et leurs molécules ne peuvent normalement plus être compressées. Leurs structures sont rigides, ce qui signifie que les particules dans le minéral ne bougent pas. Les solides peuvent être cristallins ou amorphes. Les solides cristallins tels que les minéraux ont des motifs répétés, alors que les solides amorphes tels que le verre ne le font pas. Chaque composition minérale possède sa propre combinaison spécifique d'atomes qui ne peut être trouvée dans aucun autre minéral. . Par exemple, le sel est un minéral composé d'ions de sodium et de chlore liés ensemble selon un motif répété. Les diamants, d'un autre côté, n'ont qu'un type d'atome: le carbone. Les atomes de carbone se réunissent extrêmement étroitement dans un type de liaison chimique différent de celui responsable de la formation du sel, faisant des diamants la substance la plus dure sur Terre. Certains minéraux, tels que l'or, l'argent, le cuivre et le diamant, ne contiennent qu'un seul type d'élément. Le plus grand groupe de minéraux contient une forme de silicate, une combinaison d'atomes de silicium et d'oxygène.

    Structure cristalline

    Les minéraux forment des cristaux qui contiennent des arrangements répétés d'atomes ou d'ions. Chaque partie répétitive d'un cristal est une cellule unitaire qui prend différentes formes en fonction de la taille de l'ion ou de l'atome et de la façon dont elle attire d'autres particules. Les cristaux prennent généralement l'une des six formes communes. Les formes cubiques et tétraédriques prédominent, bien que d'autres existent moins fréquemment. Les minéraux ont des structures cristallines qui se forment de deux façons. Le magma ou la lave - la roche chaude et fondue qui provient des volcans - peut cristalliser pour former des minéraux. Les minéraux cristallisent également dans les océans lorsque l'eau se dissout dans une certaine zone. Les cristaux apparaissent lorsque l'eau s'évapore.

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