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    Comment extraire les métaux précieux des sulfures

    Les métaux précieux peuvent être trouvés dans les dépôts de minerai avec du soufre, et sont connus comme des sulfures. Le cadmium, le cobalt, le cuivre, le plomb, le molybdène, le nickel, l'argent, le zinc et l'or et les métaux du groupe du platine peuvent être trouvés sous forme de sulfure. Ces gisements de minerai concentré sont considérés comme de qualité inférieure en raison des coûts économiques associés au traitement, mais ils peuvent être séparés économiquement lorsque les prix de ces métaux augmentent sur le marché libre. La méthode de séparation la plus populaire est la méthode de flottation par moussage, qui a été spécifiquement conçue pour les sulfures, par opposition à la fusion, qui est plus appropriée pour les veines plus grosses de minerai métallique. Une autre méthode plus moderne utilise des microorganismes pour séparer les métaux du soufre.

    Séparer les métaux du soufre

    Identifier les corps minéralisés avec suffisamment de métaux pour que la récupération en vaille la peine. Les sulfures peuvent être identifiés en utilisant des techniques d'exploration par polarisation induite. Les sulfures peuvent stocker de l'énergie lorsqu'une charge électrique les traverse. Le courant ne se disperse pas immédiatement mais se dissipe lentement. L'énergie stockée dans le minerai de sulfure peut être mesurée après que le courant soit éteint pour extrapoler la taille du dépôt. La polarisation induite peut être utilisée pour identifier les sulfures qui peuvent être des indicateurs de dépôts de minerai plus importants.

    Extraire les dépôts de minerai de sulfure du sol et les placer dans le concasseur pour hacher le minerai de 5 à 50 micromètres. Le concassage commence le processus de séparation en préparant le minerai à être flotté dans l'eau. Tout d'abord, le minerai est broyé à l'aide d'un concasseur giratoire pour réduire le minerai à des pièces de 6 pouces de diamètre. Ensuite, un broyage humide, un broyage en usine et /ou des broyeurs semi-autogènes sont utilisés pour réduire les particules de minerai à des tailles acceptables.

    Transférer le minerai dans des cellules du circuit de flottation où le minerai est réduit en pulpe. Ajouter un collecteur, qui est une espèce organique qui sépare l'espèce d'intérêt d'autres composants sans valeur; dans ce cas, les métaux précieux du soufre. Forcer les bulles d'air dans la pâte, à laquelle les métaux vont s'attacher et flotter. La mousse qui en résulte s'accumulera au-dessus du déversoir de cellules de flottation et sera ensuite transférée dans une autre cellule.

    Ajoutez de l'alcool alkylique à la cellule de l'émulseur, ce qui stabilisera la couche de mousse. Une fois les métaux stabilisés, ils peuvent être épaissis, filtrés, séchés et emballés pour l'expédition. L'eau utilisée dans le processus de flottation est généralement recyclée pour limiter les impacts sur l'environnement.

    Employer la biolixiviation des métaux de base, tels que le zinc, le cuivre et le nickel, ou la bioxoïdation minérale pour améliorer l'extraction de l'or et de l'argent. Les deux méthodes reposent sur des bactéries, telles que les ferrooxydans hiobacillus, pour récupérer les métaux précieux. Par exemple, empiler le minerai dans des tas de 200 pieds de profondeur. Appliquer de l'acide sulfurique dilué à l'eau pour permettre à la bactérie de se développer. Les micro-organismes traiteront le minerai, ce qui donnera des métaux qui peuvent être récupérés avec la solution acide, qui doit être manipulée correctement. Les micro-organismes sont considérés comme bénins pour les plantes et les animaux; Cependant, le processus peut entraîner un drainage minier acide si l'eau n'est pas éliminée correctement.

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