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    Des scientifiques font une percée dans la vitamine B12

    Le professeur Martin Warren avec les élèves de l'école Sir Roger Manwood. Crédit :Université du Kent

    Des scientifiques de l'Université du Kent ont fait une découverte importante sur la façon dont la teneur en vitamines de certaines plantes peut être améliorée pour rendre les régimes végétariens et végétaliens plus complets.

    La vitamine B12 (connue sous le nom de cobalamine) est un composant alimentaire essentiel, mais les végétariens sont plus sujets aux carences en B12 car les plantes ne produisent ni n'ont besoin de ce nutriment.

    Mais maintenant une équipe, dirigé par le professeur Martin Warren à l'École des biosciences de l'Université, a prouvé que le cresson alénois peut effectivement absorber la cobalamine.

    La quantité de B12 absorbée par le cresson alénois dépend de la quantité présente dans le milieu de croissance, et l'équipe de Kent a pu confirmer l'absorption de B12 en montrant que le nutriment se retrouve dans la feuille.

    L'observation que certaines plantes sont capables d'absorber la B12 est importante car de telles plantes enrichies en nutriments pourraient aider à surmonter les limitations alimentaires dans des pays comme l'Inde, qui ont une forte proportion de végétariens et peuvent être un moyen important de relever le défi mondial de fournir un régime végétarien complet en nutriments, un développement précieux alors que le monde devient de plus en plus sans viande en raison de l'expansion démographique.

    Les scientifiques du Kent ont travaillé avec des professeurs de biologie et des élèves de 11e et 12e années de l'école Sir Roger Manwood à Sandwich pour enquêter sur la détection et la mesure de B12 dans le cresson alénois.

    Les élèves ont cultivé du cresson de jardin contenant des concentrations croissantes de vitamine B12. Après sept jours de croissance, les feuilles des plantules ont été enlevées, lavé et analysé.

    Les semis absorbaient la cobalamine du milieu de croissance et la stockaient dans leurs feuilles. Pour confirmer ce premier constat, les scientifiques de Kent ont ensuite fabriqué un type de vitamine B12 qui émet une lumière fluorescente lorsqu'elle est activée par un laser. Cette B12 fluorescente a été injectée dans les plantes et s'est avérée s'accumuler dans une partie spécialisée de la cellule de la feuille appelée vacuole, fournissant des preuves définitives que certaines plantes peuvent absorber et transporter la cobalamine.

    La vitamine B12 est unique parmi les vitamines car elle n'est fabriquée que par certaines bactéries et doit donc subir un voyage pour se frayer un chemin dans des organismes multicellulaires plus complexes. La recherche décrite dans l'article met en évidence comment ce voyage peut être suivi en utilisant les molécules fluorescentes B12, qui peut également être utilisé pour aider à comprendre pourquoi certaines personnes sont plus sujettes à une carence en vitamine B12.

    La découverte a également des implications pour lutter contre certaines infections parasitaires. Non seulement les chercheurs ont démontré que certaines plantes peuvent absorber la vitamine B12, ils ont également pu utiliser la même technique pour suivre le mouvement des molécules fluorescentes B12 dans les vers. Ces résultats démontrent qu'il s'agit d'un modèle puissant pour apprendre comment la B12 est absorbée et, comme les vers doivent utiliser un système d'absorption différent de celui des mammifères, il est possible d'exploiter cette différence pour essayer de traiter les parasites à base de vers tels que les vers en crochet.

    La recherche est maintenant publiée dans la revue Biologie Chimique Cellulaire .


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