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    Caméléons du cancer: comment certaines cellules cancéreuses agressives «piratent» la chimiothérapie

    Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le cancer tue chaque année plus de 500 000 Américains et demeure la deuxième cause de décès dans le monde. Et tandis que la recherche a développé des outils de diagnostic et des thérapies qui rendent le diagnostic précoce et les traitements agressifs plus efficaces que jamais, le cancer tue toujours en partie à cause de la résistance aux médicaments.

    Mais pourquoi les cellules cancéreuses deviennent-elles
    si résistant au traitement? Lisez la suite pour en savoir plus sur ce qui se passe dans la cellule pendant le développement du cancer, ainsi que pendant la chimiothérapie, et la nouvelle découverte passionnante qui pourrait façonner la façon dont les gens traitent les cancers agressifs.
    Comment les mutations stimulent la croissance du cancer

    Bien qu'il existe des centaines de types de cancers, qui peuvent affecter pratiquement tous les tissus de votre corps, ils commencent tous par des mutations génétiques. Nos cellules ont naturellement des garanties génétiques qui protègent contre une croissance incontrôlée. Certains gènes servent de «gardes» ou de points de contrôle et empêchent la cellule de passer à la prochaine phase de croissance en cas de problème. D'autres relisent l'ADN après la synthèse pour trouver et corriger les erreurs. D'autres encore aident la cellule à réaliser la mort cellulaire planifiée (apoptose) si elle n'est plus en bonne santé, laissant la place à d'autres cellules saines pour se développer.

    Mutations dans l'un des gènes qui ralentissent la croissance, relisent l'ADN ou permettent l'apoptose peut contribuer au cancer. Au fur et à mesure que l'une des garanties tombe en panne, comme la capacité de relire l'ADN, les cellules développent des mutations encore plus rapidement. Au fil du temps, cela permet aux cellules de se diviser de plus en plus vite, provoquant le cancer.
    Comment la chimiothérapie cible le cancer

    De nombreux agents de chimiothérapie fonctionnent avec une raison simple: en ciblant les cellules du corps qui se développent le plus rapidement, vous ciblez naturellement les cellules cancéreuses. Les médicaments de chimiothérapie peuvent empêcher les cellules de se diviser correctement, déclencher l'apoptose ou aider à «affamer» les cellules cancéreuses en les empêchant de développer leur propre approvisionnement en sang.

    Un médicament de chimiothérapie peut perturber l'une des dizaines de voies de croissance du cancer. C'est pourquoi les médecins recommandent souvent un mélange de médicaments de chimiothérapie pour perturber plusieurs voies à la fois et pourquoi les cellules cancéreuses peuvent devenir résistantes à un médicament de chimiothérapie, si elles développent une mutation qui leur permet de "contourner" cette voie.
    Alors, où faire le cancer Les "caméléons" entrent en scène?

    Étant donné que les mutations permettent aux cellules cancéreuses de contourner les médicaments de chimiothérapie qui, autrement, arrêteraient la croissance cellulaire, il existe une forte pression sélective pour que les cellules cancéreuses qui peuvent "changer de forme" deviennent résistantes à la chimiothérapie.

    Ce que les scientifiques découvrent maintenant, c'est à quel point ils peuvent changer et comment ils le font.

    De nouvelles recherches, publiées dans Developmental Cell en 2018, ont analysé la génétique de milliers d'échantillons de cancer du poumon à petites cellules, qui est un type de cancer particulièrement agressif en raison de sa résistance à la chimiothérapie, pour rechercher des tendances et des schémas Les chercheurs ont découvert que les cellules manquaient d'un gène appelé NKX2-1, un gène qui guiderait normalement les cellules comme ils se transforment en cellules pulmonaires saines.

    Lorsque les chercheurs ont approfondi la façon dont la perte de NKX2-1 pourrait fonctionner dans le cancer du poumon, ils ont constaté que les cellules cancéreuses se sont déplacées pour prendre les caractéristiques des cellules de l'estomac, pour le point que les cellules cancéreuses sécrètent des enzymes digestives.
    Qu'est-ce que cela signifie pour le traitement du cancer?

    Les chercheurs pensent que c'est une nouvelle façon pour les cellules cancéreuses d'acquérir une résistance à la chimiothérapie en se cachant à la vue, déguisées "as another type of tissue.", 3, [[Pensez-y: si les médecins prescrivent une chimiothérapie pour le cancer du poumon, les cellules cancéreuses qui peuvent «se cacher» en ressemblant à des tissus gastriques ont plus de chances d'échapper à la chimiothérapie. Comprendre à quel point le changement de forme des cellules cancéreuses pourrait permettre aux chercheurs de créer de meilleurs médicaments pour les cibler.

    Cependant, il y a encore beaucoup de gens qui ne savent pas. Plusieurs types de cancer peuvent-ils changer de forme de cette manière? Quels autres gènes sont impliqués? Avec quelle facilité ces cellules à forme modifiée peuvent-elles encore muter pour rester résistantes?

    Bien que cela puisse prendre des années pour répondre à ces questions, chaque découverte nous rapproche de la compréhension de tout ce qui se passe dans nos cellules pendant le cancer, et meilleure façon de travailler à la guérison.

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