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    Comment la phosphorylation affecte l'activité des protéines?

    Les protéines sont des chevaux de bataille cellulaires. En tant qu'enzymes, elles catalysent les réactions biochimiques. Les protéines agissent également comme des récepteurs qui se lient à d'autres substances et contrôlent l'activité cellulaire. Dans le cadre d'une hormone, les protéines peuvent initier ou supprimer les principales activités cellulaires, telles que la sécrétion. Une cellule utilise la phosphorylation comme interrupteur pour activer ou désactiver l'activité des protéines.
    Phosphates et protéines

    Les protéines sont des molécules avec un squelette d'acides aminés et, généralement, un ou plusieurs groupes latéraux. Les forces électriques sur les atomes d'une protéine lui donnent une forme ou conformation tridimensionnelle qui peut inclure des plis et des anneaux complexes. La phosphorylation est une réaction chimique qui ajoute un groupe phosphate composé d'un atome de phosphore et de quatre atomes d'oxygène à une molécule organique telle qu'une protéine. Le phosphate a une charge électrique négative. La phosphorylation modifie la conformation d'une protéine. Le processus est généralement réversible; une protéine peut être phosphorylée ou déphosphorylée, de manière analogue à faire basculer un bit d'ordinateur entre zéro et un.
    Mécanisme

    Seuls quelques acides aminés peuvent accepter un groupe phosphate. La forte charge négative sur un groupe phosphate change la façon dont une protéine est formée et comment elle interagit avec l'eau. Une protéine qui normalement n'interagit pas avec l'eau deviendra hydrophile, respectueuse de l'eau, lorsqu'elle sera phosphorylée. Ce changement entraîne des modifications des propriétés physiques et biochimiques d’une protéine. Une kinase est un type d'enzyme qui transfère un phosphate d'une molécule de haute énergie à une autre substance, telle qu'une protéine. Les scientifiques ont identifié des centaines de kinases qui transfèrent les phosphates vers des protéines spécifiques.
    Activité enzymatique

    Le changement de conformation d'une enzyme provoqué par l'ajout d'un ou plusieurs groupes phosphate peut activer ou inhiber l'enzyme. Par exemple, la phosphorylation de l’enzyme glycogène synthétase modifie la forme de l’enzyme et réduit son activité. L'enzyme catalyse la conversion du petit sucre, le glucose, en glycogène d'amidon à longue chaîne. L'agent de phosphorylation est la glycogène synthétase kinase 3, ou GSK-3, qui peut ajouter un groupe phosphate aux acides aminés sérine et thréonine. Dans cet exemple, GSK-3 ajoute des groupes de phosphates aux trois derniers acides aminés serine de la glycogène synthétase, ce qui rend difficile l'interaction de l'enzyme avec le glucose.
    Récepteurs

    Les récepteurs sont des protéines à l'intérieur d'une cellule qui répondent aux signaux provenant de l'extérieur de la cellule. La phosphorylation peut inhiber ou activer les récepteurs. Par exemple, le récepteur alpha des œstrogènes, ou ERA, est une protéine qui est activée lorsque l'hormone œstrogène pénètre dans la cellule. L'ERA est un facteur de transcription. L'ERA activée peut se lier à l'ADN ou à l'acide désoxyribonucléique dans les chromosomes et influencer si des gènes spécifiques seront exprimés sous forme de protéines. Cependant, l'ERA ne peut se lier à l'ADN que s'il est d'abord phosphorylé. Une fois l'ERA activée et phosphorylée, elle peut améliorer la transcription de l'ADN, stimulant ainsi la production de certaines protéines.

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