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    La différence entre le séquençage génétique et les empreintes génétiques

    Tout comme les techniques traditionnelles de prise d'empreintes digitales rendues célèbres par la fiction policière, l'empreinte génétique des individus se fait en prélevant leur ADN et en le comparant à un échantillon trouvé sur une scène de crime. Le séquençage de l'ADN, en revanche, détermine la séquence d'un segment d'ADN. Bien que le séquençage de l'ADN et les empreintes génétiques impliquent certaines des mêmes techniques, leur but ultime est différent et leurs applications sont différentes.

    ADN

    Votre ADN est une chaîne d'unités chimiques appelées paires de bases , dont chacun est généralement représenté par une lettre: A, G, C ou T. La séquence de ces "lettres" détermine la fonction d'un morceau d'ADN, tout comme la séquence des uns et des zéros dans le code informatique binaire détermine ce tâches que l'ordinateur effectuera. Dans le séquençage de l'ADN, les scientifiques prennent un morceau d'ADN et déterminent la séquence de lettres qu'il contient afin de l'utiliser ou d'en savoir plus sur sa fonction. Votre séquence d'ADN complète s'appelle votre génome. Le génome de chaque individu est unique, tout comme une empreinte digitale.

    Empreinte digitale

    Contrairement au séquençage, l'empreinte digitale ne tente pas de déterminer la séquence. L'objectif de la prise d'empreintes digitales est de déterminer si un échantillon de matériel contenant de l'ADN comme le sang provient d'un individu donné. Certaines régions du génome sont assez similaires d'un individu à l'autre mais certaines autres régions sont très variables. Les régions variables les plus importantes pour les empreintes génétiques sont appelées microsatellites. Ces microsatellites contiennent une courte séquence répétée plusieurs fois. Le nombre de répétitions varie beaucoup d'un individu à l'autre. En comparant le nombre de répétitions dans certaines régions microsatellites spécifiques, les experts en médecine légale peuvent déterminer avec une forte probabilité si l'ADN de deux échantillons différents correspond.

    Objectifs

    Les empreintes génétiques sont plus rapides et moins chères Séquençage d'ADN mais fournit moins d'informations. Vous pouvez utiliser le séquençage d'ADN pour savoir si un échantillon provient d'un individu donné, ou même pour identifier le père d'un enfant, mais les empreintes génétiques ne vous donneront aucune information sur la séquence d'ADN réelle d'un individu - la séquence de «lettres» qui compose son code génétique. Les empreintes génétiques sont généralement utilisées en médecine légale pour associer des échantillons à des suspects, tandis que le séquençage d'ADN est généralement utilisé dans la recherche scientifique, où les scientifiques ont besoin de connaître la séquence d'un ADN pour mieux comprendre sa fonction.

    Certaines des techniques utilisées dans les empreintes génétiques et le séquençage de l'ADN sont similaires, mais il existe certaines différences. L'empreinte d'ADN utilise une technique qui fait de nombreuses copies d'un court tronçon d'électrophorèse sur gel et ADN, une technique qui sépare les morceaux d'ADN en fonction de leur taille. Le séquençage de l'ADN, en revanche, utilise des techniques plus compliquées pour spécifiquement déterminer la séquence de lettres dans un morceau d'ADN. La différence peut être comparée à l'utilisation d'une empreinte encrée pour identifier quelqu'un, par opposition à l'analyse de tous les détails sur le fonctionnement du pouce.

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