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    Comment l'épissage de l'ADN est-il utilisé en biotechnologie?

    Dans l'épissage de l'ADN, l'ADN d'un organisme est coupé et l'ADN d'un autre organisme est glissé dans l'espace. Le résultat est un ADN recombinant qui comprend des caractéristiques de l'organisme hôte modifié par le trait dans l'ADN étranger. C'est simple dans le concept, mais difficile dans la pratique, à cause des nombreuses interactions requises pour que l'ADN soit actif. L'ADN épissé a été utilisé pour créer un lapin brillant, pour élever une chèvre dont le lait contient de la soie d'araignée et pour réparer les défauts génétiques chez les personnes malades. L'ADN et les fonctions génétiques sont très complexes, donc vous ne pouvez pas faire une girafe avec des défenses d'éléphant, mais des bénéfices concrets s'accumulent rapidement.



















    Il régule les niveaux de glucose dans le sang, qui à son tour contrôle une grande partie de l'activité métabolique du corps. Le diabète est une maladie dans laquelle le corps ne produit pas d'insuline ou pas assez d'insuline pour déclencher la bonne activité métabolique. Pendant la plus grande partie du XXe siècle, les diabétiques ont reçu de l'insuline extraite de porcs ou de vaches - mais ce n'est pas un résultat exact et cela pourrait déclencher des réactions allergiques. Les scientifiques ont épissé le gène de l'insuline dans une boucle circulaire appelée plasmide, puis ont inséré ce plasmide dans la bactérie Escherichia coli. Les bactéries E. coli fonctionnent comme des usines miniatures qui produisent de l'insuline humaine sans danger de réaction allergique.

    Cultures plus productives

    Bacillus thuringiensis, ou Bt, est une bactérie qui produit des protéines mortelles. aux insectes nuisibles. Les protéines Bt ont été utilisées comme insecticides depuis le début des années 1960. Ce sont des insecticides attrayants, car ils sont toxiques pour les ravageurs, mais non toxiques pour les créatures qui les mangent, ni pour les humains ou les autres mammifères. Mais les insecticides Bt se décomposent rapidement au soleil et sont facilement emportés par la pluie. Lorsque les scientifiques ont épissé les gènes des toxines Bt en graines de coton, les plantes ont produit naturellement la toxine Bt et se sont protégées contre les ravageurs, sans avoir besoin de pulvérisation.

    Sujets animaux

    Une des difficultés avec trouver des traitements efficaces contre le cancer permet de tester diverses options de traitement. Mis à part les considérations éthiques liées à l'utilisation de sujets humains, il faut beaucoup de temps pour que le cancer progresse chez les humains et il existe de nombreuses interactions environnementales et comportementales qui affectent la progression de la maladie. L'étude de la maladie chez la souris ou le rat élimine nombre de ces problèmes: la maladie progresse rapidement et l'environnement peut être strictement contrôlé. Mais les rats et les souris reçoivent le cancer de rat et de souris - pas le cancer humain - à moins qu'ils aient des gènes de maladie humaine épissés dans leur ADN. L'ADN épissé donne aux scientifiques un moyen d'étudier la maladie humaine chez les sujets animaux.

    L'ADN est une molécule paradoxale. C'est incroyablement simple, car il n'a que quatre composants répétitifs. Mais c'est incroyablement complexe, car l'ADN humain a 3 milliards de paires de ces composants. C'est aussi complexe pour d'autres créatures, et il n'est pas facile de voir quand et où différents segments d'ADN deviennent actifs. Plus simplement, il y a beaucoup de scientifiques qui ne savent pas ce que fait l'ADN. Ils peuvent se greffer dans ce qu'on appelle un gène rapporteur - une molécule qui brille, par exemple - juste à côté d'un gène inconnu. Quand ils voient la lueur produite par le gène rapporteur, ils savent que le gène inconnu juste à côté est également au travail.

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