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    Quelles sont les utilisations pratiques de l'énergie solaire ?
    Ce premier chargeur solaire utilise l'énergie du soleil pour recharger les appareils électroniques portables. AP Photo/Elise Amendola

    La lumière du soleil est une excellente source d'énergie - si vous êtes une plante typique. Les plantes utilisent l'énergie du soleil pour créer des sucres. L'énergie des photons devient de l'énergie chimique. Les animaux mangent des plantes - ou mangent des animaux qui à leur tour mangent des plantes - et de cette façon, la plupart des êtres vivants sur Terre obtiennent leur énergie.

    La conversion de la lumière du soleil en électricité est un problème difficile depuis des décennies. Les scientifiques ont découvert pour la première fois le lien entre la lumière du soleil et l'électricité au 19ème siècle. Mais ces premiers photovoltaïque , le nom fantaisiste des cellules solaires, étaient inefficaces. Ils ont converti moins de 1 % de l'énergie qu'ils recevaient du soleil en électricité.

    Après des décennies de recherche et d'ingénierie, nous pouvons maintenant construire des cellules solaires efficaces à plus de 30 %. Cela a ouvert des possibilités d'utiliser l'énergie solaire dans des applications qui n'auraient pas été possibles il y a quelques années. Mais ce n'est pas parce que quelque chose est possible qu'il est pratique. Et les panneaux solaires sont encore relativement chers par rapport à d'autres moyens de produire de l'électricité. Certaines applications ne sont tout simplement pas pratiques d'un point de vue financier.

    Prendre des voitures, par exemple. Une voiture à énergie solaire serait un outil utile. Imaginez ne jamais avoir à vous brancher à une pompe à essence ou à une prise électrique. L'énergie dont vous aviez besoin serait gratuite, grâce au soleil. Mais les voitures sont lourdes et elles ont besoin de beaucoup d'énergie pour se déplacer. Les voitures à énergie solaire ont tendance à être légères, véhicules monoplaces. Ils sont plats et larges pour maximiser la surface. Ils ne sont pas très rapides et ont une portée limitée - ils n'iront pas loin dans des conditions nuageuses ou après la tombée de la nuit. Ainsi, s'il est possible d'alimenter une voiture avec le soleil, ce n'est toujours pas pratique.

    Cela ne veut pas dire que l'énergie solaire est inutile ou que nous devons l'abandonner. Il y a plusieurs applications qui ont du sens. Certains nécessitent un investissement important au départ, mais ont le potentiel de rapporter financièrement à long terme. Et force est de constater que l'énergie solaire est plus écologique que les systèmes émettant des gaz à effet de serre.

    Suivant, Voyons comment vous pouvez utiliser l'énergie solaire.

    Comment l'énergie solaire est-elle utile dans votre vie quotidienne?

    L'énergie solaire ne s'est pas encore tout à fait glissée dans le mode de vie moyen. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas en profiter. Il existe de nombreuses façons d’exploiter l’énergie solaire dans votre vie quotidienne.

    Plusieurs entreprises proposent désormais des stations de recharge à énergie solaire qui vous permettent d'utiliser le soleil pour alimenter vos appareils électroniques portables. Certains sont assez petits pour tenir dans votre poche et ne peuvent générer assez d'électricité que pour recharger des appareils plus petits comme les téléphones portables. D'autres sont beaucoup plus gros et peuvent fournir de l'électricité à des appareils électroniques énergivores comme les ordinateurs portables. Avec ces appareils, vous pouvez recharger vos appareils de manière écologique et dans des endroits où vous ne pouvez pas accéder à l'électricité autrement.

    Mais pourquoi s'arrêter à l'électronique portable ? Si vous voulez vraiment que l'énergie solaire ait un grand impact sur votre vie quotidienne, vous pouvez investir dans la conversion de votre maison pour obtenir son énergie à partir de panneaux solaires. Cela ne s'applique vraiment qu'aux personnes qui sont propriétaires de leur maison et cela nécessite une somme d'argent importante à l'avance. Certains endroits ont des programmes gouvernementaux qui offrent des incitations fiscales aux citoyens qui installent des panneaux solaires sur leurs maisons. Si vous avez l'envie - et l'argent - de faire le grand saut, vous pouvez utiliser des panneaux solaires pour générer suffisamment d'électricité pour répondre à la plupart de vos besoins. Si vous avez pris des mesures pour économiser l'énergie dans votre maison, vous pourrez peut-être même revendre une partie de l'énergie excédentaire au réseau électrique !

    Bien sûr, vous n'avez pas besoin de couvrir le toit de votre maison de panneaux solaires pour bénéficier de l'énergie solaire. De nombreuses entreprises de services publics investissent dans la technologie des panneaux solaires pour produire de l'électricité. Selon votre compagnie d'électricité, votre maison peut dépendre de l'énergie solaire en ce moment !

    Vous pouvez bénéficier de l'énergie solaire sans même vous en rendre compte. De nombreuses entreprises produisent une partie de l'électricité dont elles ont besoin grâce à l'énergie solaire. Des énormes entreprises de services publics aux petites entreprises, l'énergie solaire joue un rôle important dans la production d'électricité.

    Google vert

    Avez-vous récemment effectué une recherche avec Google ? La société de moteurs de recherche a beaucoup investi dans les technologies vertes, y compris l'énergie solaire. Google a installé l'une des plus grandes installations de panneaux solaires aux États-Unis en 2007 [source :Google]. Outre l'énergie solaire, Google a également investi dans l'énergie éolienne et hydraulique pour aider à fournir de l'électricité aux immenses centres de données de l'entreprise.

    Utilisations les plus courantes de l'énergie solaire

    L'utilisation la plus populaire de l'énergie solaire est peut-être celle qui n'implique aucune technologie :le séchage des objets humides. Partout dans le monde, les gens dépendent du soleil pour tout sécher, du linge aux récoltes. C'est un moyen efficace d'atteindre un objectif sans dépendre de l'électricité.

    Cela peut sembler inhabituel, mais l'énergie solaire est devenue un moyen populaire d'alimenter les systèmes d'éclairage qui s'activent après le coucher du soleil. Des lampadaires aux lampes de jardin, l'énergie solaire fournit l'énergie nécessaire pour éclairer l'obscurité jusque tard dans la nuit. Ces lampes contiennent des batteries qui se chargent pendant la journée lorsque la lumière du soleil frappe les cellules solaires. La nuit, une photorésistance détecte l'absence de lumière et un circuit imprimé déclenche la décharge des batteries et alimente les lumières LED, qui sont efficaces et lumineux.

    Vous pouvez trouver des appareils fonctionnant à l'énergie solaire dans des endroits éloignés. Plusieurs régions utilisent des panneaux solaires pour produire de l'électricité pour des appareils tels que les systèmes téléphoniques d'urgence au bord des routes et les signaux de transport. Ces appareils ont généralement des batteries en plus des panneaux solaires afin qu'ils fonctionnent même après la tombée de la nuit. Comme les systèmes d'éclairage à énergie solaire, les cellules peuvent fournir l'électricité nécessaire pour recharger les batteries chaque jour.

    L'énergie solaire peut également vous amener à obtenir une contravention pour excès de vitesse. Certains radars le long des routes fonctionnent à l'énergie solaire pendant la journée. Donc, si vous êtes pris en flagrant délit d'excès de vitesse, vous voudrez peut-être serrer le poing au soleil pour l'amende que vous devrez payer. L'alternative est d'obéir à la limitation de vitesse en premier lieu.

    Une utilisation courante de la technologie solaire est hors de vue, à moins que vous n'ayez accès à un télescope puissant. De nombreux satellites utilisent des panneaux solaires pour produire de l'électricité. Les ingénieurs montent souvent des panneaux solaires sur des bras qui peuvent pivoter afin que les panneaux trouvent toujours le meilleur angle pour recevoir autant de lumière du soleil que possible.

    L'énergie solaire est également utile dans les endroits éloignés de la Terre. Les centres de recherche en Antarctique utilisent des panneaux solaires pendant les mois où cette partie du monde reçoit un ensoleillement constant jour et nuit. Quand l'inclinaison de la terre déplace l'Antarctique dans la nuit perpétuelle, les installations dépendent des éoliennes pour produire de l'électricité.

    À mesure que l'efficacité des panneaux solaires augmente et que le coût de fabrication des cellules photovoltaïques diminue, il est probable que nous verrons de nombreuses autres applications de l'énergie solaire à travers le monde. Peut-être qu'un jour, une meilleure question à laquelle répondre sera « qu'est-ce qui ne tire pas son énergie du soleil ?

    Apprenez-en plus sur l'énergie solaire et les sujets connexes en suivant les liens sur la page suivante.

    L'énergie solaire s'additionne

    En 1976, Le fabricant d'électronique Sharp a présenté la première calculatrice solaire au monde appelée EL-8026. Sharp a recouvert l'arrière de la calculatrice de cellules solaires pour fournir l'énergie dont la calculatrice avait besoin. Aujourd'hui, vous pouvez trouver des dizaines de calculatrices différentes qui tirent leur énergie de la lumière avec seulement quelques petites cellules solaires.

    Beaucoup plus d'informations

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    Sources

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    • Harding, Dan. "Stations de recherche antarctiques d'énergie éolienne et solaire." CalFinder. 20 juillet, 2010. (18 nov. 2010) http://solar.calfinder.com/blog/solar-research/wind-solar-antarctic-stations/
    • Knier, Gil. « Comment fonctionne le photovoltaïque ? » Nasa. 2002. (15 nov. 2010) http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2002/solarcells/
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