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    Le drone SnotBot facilite la recherche scientifique sur les baleines
    Un drone SnotBot fait une collecte discrète à partir d'une baleine en brèche. Alliance océanique C. Miller

    L'étude des baleines peut être difficile. Pour une chose, les moteurs de bateaux stressent ces animaux, alors, quand ils voient une cargaison de chercheurs se diriger vers eux, armé de fléchettes à biopsie, ils sont comme "oh non, il est temps de plonger !" — des jours et des milliers de dollars peuvent être gaspillés à chasser un groupe de baleines. Et l'alternative, étudier les baleines mortes, est une grande déception et n'est pas non plus idéal pour en apprendre beaucoup sur les animaux vivants :les maladies qu'ils pourraient avoir, hormones de grossesse, toxines environnementales et autres.

    Mais ne vous inquiétez pas, il y a une nouvelle invention pour étudier les baleines, parce que la science ne s'arrêtera pas !

    Le Parley SnotBot (SnotBot est une marque déposée) est un drone armé d'une caméra vidéo et de quelques boîtes de Pétri pour capturer le mucus qu'une baleine exhale par son évent (alias la narine de baleine) lorsqu'elle prend de l'air de temps en temps. Considérant les poumons d'une baleine bleue, par exemple, ont la taille d'une berline intermédiaire, la bouillie d'air chaud et de mucus collant qui sort de l'évent à chaque respiration est importante - le SnotBot n'a qu'à plonger pour le récupérer.

    Dr Iain Kerr, directeur général de l'association à but non lucratif Ocean Alliance, l'explique ainsi dans un e-mail :« SnotBot est un outil très contre-intuitif. La baleine souffle de la morve en l'air mais le drone pousse l'air vers le bas pour voler, donc techniquement, la morve devrait simplement être soufflée. De plus, les boîtes de Pétri de collection se trouvent sur le dessus du drone et non sur le fond. Alors, comment ça marche? Nous approchons une baleine par derrière alors qu'elle avance et la morve s'arc-boute et est aspirée vers le haut du drone où les boîtes de Pétri attendent."

    Cette illustration montre une brèche de baleine, le SnotBot volant pour faire la collecte, et la baleine plongeant par la suite, inconscient de la collection de morve et pas pire pour l'usure. Alliance océanique C. Miller

    Vous vous demandez peut-être, qu'est-ce qu'un scientifique veut avec les crottes de baleine? Bien, la morve de baleine contient de véritables cellules de baleine, qui contiennent des choses comme l'ADN, un échantillon du microbiome de l'animal, et des hormones qui peuvent dire aux scientifiques un tas de choses différentes, du fait que la baleine soit sexuellement active ou à quel point elle est stressée. Non seulement que, l'ancienne méthode de collecte de ces informations obligeait les chercheurs à harponner la baleine avec une petite fléchette à biopsie, enlever un morceau de chair de la taille d'une gomme à crayon. Le problème avec cette méthode est qu'elle n'est utile que pour comprendre ce qui est arrivé à la baleine dans le passé, mais ne révèle pas grand-chose sur ce qui se passait avec l'animal en temps réel. Le SnotBot a changé cela, bien que.

    Le SnotBot survole la baleine alors qu'elle dégage son évent, ramasser le condensat d'haleine de la baleine tout en capturant une vidéo du mouvement du corps de la baleine. Les scientifiques, contrôler le drone depuis un bateau éloigné des animaux eux-mêmes, sont en mesure d'obtenir beaucoup des mêmes données qu'avec la méthode de biopsie, seulement avec moins de frais (le SnotBot coûte environ 4 $, 500 pièce par rapport à des centaines de milliers de dollars pour un navire de recherche) et moins de stress pour les animaux.

    Maintenant c'est intéressant

    Jusqu'en 2015, On pensait que les baleines et les dauphins ne pouvaient respirer que par leurs évents jusqu'à ce qu'un dauphin avec un évent défectueux soit observé en train de respirer par la bouche.

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