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    InSight de la NASA détecte deux tremblements de terre importants sur Mars

    Le concept de cet artiste montre l'atterrisseur InSight, ses capteurs, caméras et instruments. Crédit :NASA/JPL-Caltech

    L'atterrisseur InSight de la NASA a détecté deux puissants, des tremblements de terre clairs provenant d'un endroit de Mars appelé Cerberus Fossae, le même endroit où deux forts tremblements de terre ont été observés plus tôt dans la mission. Les nouveaux séismes ont des magnitudes de 3,3 et 3,1; les séismes précédents étaient de magnitude 3,6 et 3,5. InSight a enregistré plus de 500 tremblements de terre à ce jour, mais à cause de leurs signaux clairs, ce sont quatre des meilleurs enregistrements de séismes pour sonder l'intérieur de la planète.

    L'étude des tremblements de terre est un moyen pour l'équipe scientifique d'InSight de développer une meilleure compréhension du manteau et du noyau de Mars. La planète n'a pas de plaques tectoniques comme la Terre, mais il a des régions volcaniques actives qui peuvent provoquer des grondements. Les séismes des 7 et 18 mars ajoutent du poids à l'idée que Cerberus Fossae est un centre d'activité sismique.

    « Au cours de la mission, nous avons vu deux types différents de tremblements de terre :un qui ressemble davantage à la lune et l'autre, plus "terrestre, '", a déclaré Taichi Kawamura de l'Institut de Physique du Globe de Paris en France, qui a contribué à fournir le sismomètre d'InSight et diffuse ses données avec l'université de recherche suisse ETH Zurich. Les ondes sismiques voyagent plus directement à travers la planète, tandis que ceux des tremblements de lune ont tendance à être très dispersés; les tremblements de terre se situent quelque part entre les deux. "De façon intéressante, " Kawamura continua, "tous les quatre de ces tremblements de terre plus importants, qui proviennent de Cerberus Fossae, sont « comme la Terre ». »

    Les nouveaux tremblements de terre ont autre chose en commun avec les événements sismiques précédents d'InSight, qui se sont produits il y a presque une année martienne complète (deux années terrestres) :Ils se sont produits pendant l'été nord martien. Les scientifiques avaient prédit que ce serait à nouveau le moment idéal pour écouter les tremblements de terre car les vents deviendraient plus calmes. Le sismomètre, appelé l'Expérience Sismique pour la Structure Intérieure (SEIS), est suffisamment sensible pour que, même s'il est recouvert d'un bouclier en forme de dôme pour le bloquer du vent et l'empêcher de devenir trop froid, le vent provoque encore suffisamment de vibrations pour masquer certains tremblements de terre. Au cours de la dernière saison d'hiver nordique, InSight n'a pu détecter aucun tremblement de terre.

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