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    Les caractéristiques d'écoulement riches en glace dans l'hémisphère sud martien révèlent les effets des récents cycles climatiques

    Fig. a :Image HiRISE ESP_039643_1400 d'une caractéristique d'écoulement lobé à Nereidum Montes. Fig. b :Image CTX P04_002563_1388 des textures de surface observées sur des gisements de manteaux à Nereidum Montes dans divers états de dégradation dont lisse (1), disséqué (2), et noueux (3). Crédit :NASA/JPL-Caltech/MSSS. Crédit images HiRISE :NASA/JPL/UA

    Un grand, le réservoir de glace d'eau sur Mars, jusqu'alors méconnu, est bien conservé et s'est formé au cours des derniers millions d'années, dit un article dirigé par le scientifique principal du Planetary Science Institute, Daniel C. Berman.

    "Notre analyse radar montre qu'au moins une de ces caractéristiques a une épaisseur d'environ 500 mètres et près de 100 pour cent de glace, avec un débris couvrant au plus dix mètres d'épaisseur, " dit Berman, auteur principal de "Ice-rich landforms of the south mid-latitudes of Mars:A case study in Nereidum Montes" publié en ligne dans Icare . Les scientifiques du PSI Frank C. Chuang, Isaac B. Smith et David A. Crown sont co-auteurs de l'article.

    Cartographie globale des caractéristiques d'écoulement visqueux (VFF), un regroupement général de caractéristiques d'écoulement riches en glace dans l'hémisphère sud de Mars montre une concentration dense dans Nereidum Montes, le long du bord nord du bassin de l'Argyre. Situé dans une sous-région nord-ouest de Nereidum Montes se trouve un grand nombre de VFF bien conservés et de gisements de manteaux riches en glace, le papier dit, potentiellement les plus grandes concentrations de toutes les régions non polaires de l'hémisphère sud.

    Les données traitées de l'instrument Shallow Radar (SHARAD) à bord du vaisseau spatial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ont été utilisées pour rechercher des réflexions basales à travers les VFF de la région. Pour un en particulier, ces observations et analyses indiquent qu'il est composé de glace d'eau presque pure. Les âges modèles obtenus à partir des dénombrements de cratères et de leurs distributions de fréquence de taille (SFD) associées sur les dépôts de manteau riches en glace et les petits VFF lobés suggèrent que les dépôts se sont stabilisés il y a plusieurs à plusieurs dizaines de millions d'années à l'époque amazonienne tardive, et que de petites VFF lobées se sont probablement formées en raison de la mobilisation de dépôts de manteau.

    Vue régionale du bassin d'Argyre sur Mars. Cette étude se concentre sur la cartographie des VFF dans une sous-région de Nereidum Montes dans le nord-ouest d'Argyre (encadré rouge). La boîte jaune dans le nord-est d'Argyre montre l'emplacement de l'entité analysée avec les données SHARAD. L'image d'arrière-plan est constituée de données quadrillées mondiales MOLA (~463 m/pixel) drapées sur la carte de base IR globale THEMIS du jour (100 m/pixel). Crédit :NASA/JPL/ASU, Crédit image MOLA :NASA/JPL/GSFC

    "Nos résultats montrent que les VFF ont des états de conservation plus complets et diversifiés dans Nereidum Montes que des caractéristiques similaires dans d'autres régions de Mars. Cette région contient des dépôts de manteau particulièrement bien conservés associés aux VFF. Cette observation clé suggère que les VFF lobés sont formés par le écoulement glaciaire des dépôts de manteaux sur les versants, " a déclaré Berman.

    Observation SHARAD d'un VFF à Nereidum Montes. Fig. a :Données SHARAD avec un réflecteur souterrain (flèches), avec le nord à gauche et le sud à droite; Fig. b :simulation synthétique avec HRSC DEM; il n'y a pas de signal correspondant dans le même délai (voir les flèches pour comparaison) ; Fig. c :version corrigée en profondeur utilisant la vitesse de la lumière à travers la glace. Le reflet corrigé apparaît plat et s'aligne avec les plaines au-delà du VFF ; Donc, les propriétés du matériau sont compatibles avec la glace d'eau ; Fig. d :Mosaïque CTX montrant le  VFF s'étendant du massif du nord-est de Nereidum Montes. La ligne jaune montre la trace SHARAD et l'étendue VFF cartographiée est encadrée en rouge. Sens d'écoulement indiqué par la flèche noire. Le nord est en haut. Crédit :NASA/JPL-Caltech/MSSS

    "Cette région serait un site d'atterrissage intéressant en raison des grandes quantités de glace, qui pourrait être utilisé comme source d'eau, " dit Berman. " Malheureusement, c'est un terrain très montagneux et il serait probablement très difficile d'y atterrir."

    Des parties de ce travail ont été financées par une subvention du programme d'analyse des données de Mars de la NASA NNX10AO21G attribuée à David A. Crown de PSI.


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