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    Un pulsar binaire à éclipse de millisecondes découvert par FAST

    Une image du GC M92 avec le pulsar M92A intégré dans le noyau dense. Crédit :ESA/Hubble

    En utilisant les données obtenues par le radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST), une équipe de recherche dirigée par le professeur Pan Zhichen et le professeur Li Di des observatoires astronomiques nationaux de l'Académie chinoise des sciences (NAOC) a découvert un pulsar binaire à éclipse de millisecondes dans l'amas globulaire (GC) Messier 92 (M92).

    Nommé PSR J1717+4307A ou M92A, c'est le premier pulsar connu en M92, avec une période de filage de 3,16 ms et une mesure de dispersion (DM) de 35,45 pc cm -3 . Des observations de suivi ont montré que ce système binaire est sur une orbite circulaire avec une période orbitale de 0,2 jour et un rayon de 120 000 kilomètres. Le compagnon est une étoile de masse solaire 0,18, évoluant pour devenir un sous-géant.

    En raison de la compacité de l'orbite, les matériaux du compagnon sont avalés par le pulsar. Un tel système binaire est surnommé une araignée « redback ». Comme ce type d'araignée, où les femelles ont tendance à manger leurs compagnons, le pulsar a tendance à augmenter la masse de son compagnon.

    Depuis la découverte du premier pulsar en 1967, des milliers de pulsars ont été trouvés dans notre Galaxie. Alors que certains sont situés dans le plan galactique, nous avons également observé une population de pulsars dans les GC en orbite autour de la Voie lactée.

    Ces pulsars sont un outil utile pour sonder un environnement très différent :les noyaux stellaires denses constitués d'étoiles vieilles de 10 milliards d'années. À ce jour, il y a 157 pulsars découverts dans 30 GC.

    M92A a été détecté pour la première fois le 9 octobre 2017, lors de la mise en service de FAST. Avec plus de deux fois la zone de collecte de celle du télescope d'Arecibo à Porto Rico, d'autres découvertes sont attendues de FAST et elles amélioreront notre compréhension de la population de pulsars dans la Voie lactée et de l'astrophysique associée, telles que l'évolution stellaire massive et les équations d'états de la matière condensée.

    Ce travail a été publié dans Lettres de revues astrophysiques le 19 mars, et il a été mis en évidence par le site Nova de l'American Astronomy Society (AAS) le 17 avril, 2020.


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