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    Les astronomes découvrent neuf nouvelles étoiles variables

    Un tableau de résultats pour les variables découvertes dans le champ NGC 6652, basé sur une image GMOS r. La position de V14 est également indiquée. Le fov est de 5,5" × 5,5". Le nord est en haut, Est à gauche. Crédit :Salinas et al., 2018.

    Une équipe d'astronomes chiliens a détecté neuf nouvelles étoiles variables dans l'amas globulaire NGC 6652 et son flux de fond. Six des étoiles nouvellement découvertes ont été classées comme binaires à éclipse, une en tant que star de SX Phoenicis, et deux restent non classés. Le résultat est détaillé dans un article publié le 10 décembre sur arXiv.org.

    Les étoiles variables pourraient offrir des indications importantes sur les aspects de la structure et de l'évolution stellaires. Ils pourraient également être utiles pour une meilleure compréhension de l'échelle de distance de l'univers.

    En particulier, les études d'étoiles variables dans des amas d'étoiles sont d'un intérêt particulier pour les astronomes car elles ont le potentiel d'aider à identifier les erreurs systématiques qui affectent les indicateurs de distance stellaire. Cependant, bien que la variabilité stellaire des amas globulaires (GC) de la Voie lactée soit l'une des branches les plus anciennes de l'astronomie, il existe encore de nombreuses GC galactiques dans lesquelles le recensement de leur contenu en étoiles variables est loin d'être complet.

    L'un de ces clusters peu étudiés est NGC 6652, résidant quelque 32, 600 années-lumière de la Terre et environ 8, 800 années-lumière du centre de la Voie Lactée, devant la galaxie sphéroïdale naine du Sagittaire. C'est un ancien (environ 11,7 milliards d'années), amas globulaire galactique assez riche en métaux associé soit au halo interne de la Voie lactée, soit aux parties externes du renflement.

    Un groupe de chercheurs dirigé par Ricardo Salinas de l'Observatoire Gemini au Chili, a mené une recherche d'étoiles variables dans NGC 6652 et le flux de fond du Sagittaire. Ils ont analysé les données d'archives du Gemini Multiobject Spectrograph (GMOS) du télescope Gemini South, ce qui a permis de trouver neuf nouvelles étoiles variables.

    "Nous avons mené une recherche d'étoiles variables sur l'amas globulaire galactique riche en métaux NGC 6652 à l'aide de données d'archives Gemini-S/GMOS. Nous rapportons la découverte de neuf nouvelles étoiles variables dans le champ NGC 6652, dont nous classons six comme binaires à éclipse et une comme étoile SX Phoenicis, en laissant deux variables sans classification, " ont écrit les astronomes dans le journal.

    Les étoiles variables nouvellement détectées ont reçu une désignation provisoire de V15 à V23. V17 est une star de SX Phoenicis, tandis que la classification de V15 et V21 est actuellement inconnue. La découverte la plus intéressante présentée dans l'article est V17 - un traînard bleu pulsant. Il est membre du courant Sagittaire et a une période bien définie de 0,039 jour.

    En général, Les étoiles SX Phoenicis comme V17 ont des types spectraux entre A2 et F5, varient en amplitude jusqu'à 0,7, et un comportement de pulsation à courte période variant sur des échelles de temps de 0,03 à 0,08 jours. Toutes les variables SX Phoenicis connues dans les GC sont des étoiles bleues retardatrices car elles sont plus lumineuses et plus bleues que les étoiles au point de coupure de la séquence principale de l'amas.

    En ce qui concerne les six binaires, V16 s'est avéré être un binaire à éclipse de longue période, V18 un binaire à éclipse de type Beta Lyra, et V19 très probablement un type W Uma, bien qu'une adhésion à Beta Lyra ne puisse être exclue. Selon les chercheurs, V20 est aussi très probablement de type W Uma, V22 pourrait être une étoile RVB dans un système à éclipse, tandis que V23 est une variable à éclipse de type Algol.

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