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    Similitudes entre une comète et une météorite

    Les comètes et les météorites sont connus depuis l'antiquité, quand ils étaient considérés comme des phénomènes complètement indépendants. Une comète est un objet transitoire vu dans le ciel, tandis qu'une météorite est un morceau de roche trouvé à la surface de la Terre. Mais malgré leurs différences apparentes, les gens savent maintenant qu'il existe de nombreuses similitudes entre les comètes et les météorites.
    Comètes

    À l'œil nu, une comète ressemble à une légère traînée de lumière dans le ciel. Le nom vient du grec pour "cheveux longs", puisque les gens pensaient qu'ils ressemblaient à des étoiles avec des cheveux. En fait, les comètes sont de gros morceaux de glace et de poussière qui orbitent le soleil avec les planètes, mais sur des orbites beaucoup plus allongées. Une comète ne peut généralement être vu pendant une courte période car il traverse le système solaire interne. A ce moment, le chauffage par le soleil vaporise les gaz volatils dans la comète, conduisant à la formation de la queue visible. Les météores, comme les comètes, sont connus depuis l'Antiquité. Ils sont souvent vus dans le ciel nocturne comme de courtes traînées de lumière, populairement connues sous le nom d'étoiles filantes. Ces stries de lumière sont causées par des fragments de débris interplanétaires, dont la plupart brûlent lorsqu'ils atteignent l'atmosphère terrestre à grande vitesse. L'espace est plein de tels fragments, qui sont génériquement appelés météoroïdes. Ceux-ci proviennent d'un certain nombre de sources différentes, certains météorites étant des morceaux qui ont cassé une comète.

    Météorites

    Parfois un météore entrant dans l'atmosphère de la Terre est si grand qu'il en fait tout le chemin à la surface de la planète sans brûler complètement. Le fragment rocheux qui en résulte s'appelle une météorite: une "pierre tombée du ciel". Bien que de nombreux météores proviennent de comètes, ces météores sont généralement trop volatiles pour survivre au voyage dans l'atmosphère. Au lieu de cela, les météorites sont plus susceptibles d'être des fragments rocheux d'astéroïdes ou même des éjectas volcaniques d'autres planètes.

    Similitudes

    Une comète est une tache de lumière vue dans le ciel, tandis qu'une météorite est une morceau de roche qui peut être vu et manipulé dans un musée ou un laboratoire scientifique. Pourtant, malgré leurs différences apparentes, il existe des similitudes entre eux. Les deux sont des objets relativement petits qui ont leurs origines dans l'espace interplanétaire, en orbite autour du soleil. Quelques météorites peuvent en réalité être des fragments de comètes, bien que de tels fragments soient plus susceptibles de brûler sous forme de météores dans la haute atmosphère. Un météore n'est pas différent d'une comète en apparence de notre point de vue sur Terre: une traînée de lumière dans le ciel. Mais alors qu'une comète peut être vue pendant plusieurs jours, un météore ne dure qu'une fraction de seconde.

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