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    Améliorer la résistance aux séismes avec un monocristal

    Traitement thermique provoquant la croissance rapide d'un grain en un grand monocristal. Crédit :Toshihiro Omori (via Communication Nature )

    Une nouvelle méthode de chauffage de certains métaux pourrait conduire à des matériaux de construction résistants aux séismes améliorés.

    Des chercheurs et collègues de l'Université de Tohoku ont trouvé un moyen économique d'améliorer les propriétés de certains métaux à « mémoire de forme », connus pour leur capacité à reprendre leur forme initiale après avoir été déformés. Le procédé pourrait faire place à la production en série de ces métaux améliorés pour une variété d'applications, y compris les matériaux de construction résistants aux séismes.

    La plupart des métaux sont constitués d'un grand nombre de cristaux mais, dans certains cas, leurs propriétés s'améliorent lorsqu'elles sont formées d'un monocristal. Cependant, les métaux monocristallins sont coûteux à produire.

    Les chercheurs ont mis au point une méthode de production moins chère qui tire parti d'un phénomène connu sous le nom de « croissance anormale des grains ». En utilisant cette méthode, les multiples "grains" d'un métal, ou cristaux, croître irrégulièrement, certains au détriment des autres, lorsqu'il est exposé à la chaleur.

    La technique de l'équipe implique plusieurs cycles de chauffage et de refroidissement qui se traduisent par une barre métallique monocristalline de 70 centimètres de long et 15 millimètres de diamètre. Ceci est très important par rapport aux tailles des barres en alliage à mémoire de forme actuelles, le rendant adapté aux applications du bâtiment et du génie civil, dit Toshihiro Omori, le chercheur principal de l'étude.

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