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    Comment les termites digèrent-ils le bois?

    Bien que les termites se nourrissent de cellulose dans le bois, les termites eux-mêmes ne digèrent pas réellement le bois. Au lieu de cela, il y a des micro-organismes vivant à l'intérieur du système digestif des termites appelés protozoaires. Ces protozoaires décomposent le bois à l'intérieur des termites, produisant des sous-produits que les deux organismes peuvent digérer.
    Wood Cellulose
    Fotolia.com "> ••• arbre avec des trous de termites image par Yvette Bessels de Fotolia.com

    La cellulose, le composé naturel le plus courant sur terre, est la substance organique qui structure les plantes. La cellulose est constituée de molécules de sucre reliées entre elles pour former un motif en chaîne. En raison de sa composition, la cellulose est un composé extrêmement durable et à cause de cela, il est difficile à digérer. Le bois est composé principalement de cellulose, et c'est ce que les termites ingèrent quand ils "se nourrissent" de bois. Il n'y a pas beaucoup d'organismes dans le monde qui produisent les enzymes capables de se décomposer correctement la cellulose en une substance digestible. Les organismes protozoaires du système digestif des termites possèdent les enzymes nécessaires à la décomposition de la cellulose et en décomposant le bois en sous-produits digestibles, les termites peuvent vivre de f du bois sans le digérer réellement.
    Protozoaires
    Fotolia.com "> Image du microscope par e-pyton de Fotolia.com

    Les protozoaires du système digestif des termites fournissent les enzymes qui peuvent briser le bois. Les termites eux-mêmes n'ont pas de telles enzymes dans leur corps; ils doivent compter sur les micro-organismes dans leur intestin pour le leur fournir. Les protozoaires décomposent la cellulose du bois en sucres simples que les deux organismes peuvent digérer. Lorsque les protozoaires digèrent la cellulose du bois, ils libèrent de l'acide acétique et d'autres acides que les termites hôtes sont capables de métaboliser.
    Protozoaires /Cycle des termites
    Fotolia.com "> ••• Image de monticule de termites par Horticulture à partir de Fotolia. com

    En raison de l'évolution, les termites ont commencé à produire un fluide corporel contenant les micro-organismes connus sous le nom de protozoaires il y a des millions d'années. Les termites excrètent ce liquide lorsqu'ils défèquent. Après leur naissance, les larves de termites consomment les excréments des termites adultes et elles, à leur tour, ingèrent les protozoaires qui vivent ensuite à l'intérieur de leur système digestif. Lorsque les termites muent, perdant leur exosquelette pour se développer, ils perdent les protozoaires dans leur système digestif. Pour obtenir plus de protozoaires, dont ils ont besoin pour survivre, les termites ingèrent les excréments d'un autre termite, réintroduisant ainsi des protozoaires dans leur corps pour faciliter la digestion.
    Mutualisme
    Fotolia.com "> ••• image de fourmilière par Sid Viswakumar de Fotolia.com

    Le mutualisme est un fo spécifique rm de relation symbiotique dans laquelle deux organismes distincts s'entraident pour survivre. George Poinar, chercheur scientifique à l'Oregon State University, a découvert un termite incrusté dans l'ambre qui a environ 100 millions d'années. L'abdomen du termite est perforé et des protozoaires peuvent être vus déborder de l'abdomen blessé. Poinar a appelé cela "le plus ancien exemple de mutualisme" sur terre et a expliqué la relation termites /protozoaires en disant: "Les protozoaires mourraient en dehors des termites, et les termites mourraient de faim s'il n'avait pas ces protozoaires pour faciliter la digestion. Dans ce cas, ils dépendent les uns des autres pour leur survie ». Avantages environnementaux de la digestion de la cellulose des bois
    Fotolia.com"> ••• Image d'arbre mort par juli4ka81 de Fotolia.com

    Bien que les termites dans la maison puissent être destructrices, les termites dans la nature sont réellement bénéfiques pour l'environnement. Les termites se nourrissent du bois et plantent la cellulose des arbres mourants, ce qui aide à éliminer la matière végétale en décomposition pour faire place à de nouvelles plantes saines qui poussent à sa place.

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