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    L'enquête sur le yéti révèle de nouvelles informations sur les ours de l'Himalaya et du Tibet

    Comme sasquatch (alias "Bigfoot") et le monstre du Loch Ness, ce bipède blanc hirsute connu sous le nom de yéti
    se classe parmi les "cryptides" célèbres, des organismes dont la rumeur manquait de documentation scientifique solide. Une étude de 2017 examinant des échantillons prétendument de cette créature mythique du Grand Himalaya a mis une brèche majeure dans la probabilité de son existence - et, en même temps, a découvert de nouvelles informations fascinantes sur les multiples types d'ours errant dans le «pays Yeti».

    TL; DR (trop long; n'a pas lu)

    Les chercheurs qui ont effectué une analyse génétique sur de prétendus échantillons de yéti ont trouvé que tout dérivait d'ours, à l'exception d'un chien. L'étude a révélé de nouveaux détails sur les populations régionales d'ours bruns et noirs, suggérant que le terrain intense et les glaciers du Pléistocène ont entraîné l'isolement les uns des autres d'un certain nombre de sous-espèces d'ours - les ours bruns himalayens et tibétains ainsi que les ours noirs himalayens.
    The Study

    La recherche, publiée dans The Proceedings of the Royal Society B
    l'automne dernier, a vu une équipe dirigée par le Dr Charlotte Lindqvist de l'Université de Buffalo scruter un certain nombre de matériels biologiques qui auraient été obtenus de yétis - également appelés chimio
    , bharmando
    ou, en Occident, "Abominable Snowman". Les prétendus morceaux de yéti - cheveux, peau, même excréments - provenaient de spécimens collectés par Icon Films , qui a sollicité l'expertise de Lindqvist pour un documentaire de 2016 intitulé Yeti or Not?
    Le Messner Mountain Museum, également fondé par le légendaire alpiniste tyrolien Reinhold Messner, qui a mené ses propres enquêtes sur le mythe du yéti.

    Lindqvist, dont l'intérêt pour la génétique et la spéciation la voit explorer des sujets aussi variés que l'évolution des ours polaires et les microbes intestinaux des mammifères marins, n'avait pas vraiment de cryptides himalayens sur son radar_. " Je ne travaille certainement pas sur les yétis en général, et je n'ai jamais vraiment pensé que je le ferais ", a-t-elle déclaré à David Moscato de
    Earth Touch News._

    Mais l'analyse d'ADN, qui englobait également les os, les cheveux et les scats prélevés sur des ours bruns et noirs de l'Himalaya /du plateau tibétain, ont offert une occasion unique d'évaluer la génétique des ursidés sous-échantillonnés de la région. "Je pensais que cela pourrait être un moyen très intéressant de mettre la main sur des échantillons d'ours dans la région si cela prouvait vraiment que ces échantillons de yéti se sont avérés être des ours", a déclaré Lindqvist à Moscato.

    Et c'est juste ce qu'elle et ses collègues ont trouvé en analysant l'ADN des échantillons: un support génétique clair pour la notion - déjà largement répandue par de nombreux scientifiques, et ce que Messner a conclu après plus d'une décennie de recherche - que le yéti est un ours, pas une espèce mystérieuse de primate.

    Une soi-disant dent de yéti du plateau tibétain s'est avérée être un chien; tous les autres échantillons de yéti ont donné de l'ADN d'ours.
    Repasser l'arbre généalogique des ours sur le toit du monde

    Les croyants purs et durs du yéti peuvent désespérer des résultats, mais ces résultats sont très utiles pour les amateurs d'ours: la perte la lumière indispensable sur la taxonomie ombragée des ours bruns et noirs appelant l'Himalaya et le plateau tibétain.

    Historiquement, plusieurs variétés de l'ours brun étonnamment étendu ont été décrites en Asie centrale, y compris le brun himalayen ours, souvent rougeâtre en pelage, qui broute et croque sur les rongeurs au-dessus de la ligne de bois; l'ours brun tibétain (ou "ours bleu"), généralement recouvert de fourrure blanche; et l'ours Gobi vivant dans le désert, appelé mazaalai
    en Mongolie. De même, l'ours noir d'Asie (alias ours de lune) habite cette partie du monde en trois sous-espèces régionales: l'Himalaya, le Tibétain et l'Indochinois.

    L'étude de 2017 suggère que les réalités topographiques de l'Himalaya - la plus haute du monde les montagnes - et le plateau tibétain - le plus haut plateau du monde, et parmi les plus jeunes géologiquement - ont, de concert avec l'avance et le recul des glaciers préhistoriques, isolé ces sous-espèces d'ours des populations ancestrales et les unes des autres.
    Himalayan et tibétain Brown Ours

    L'analyse de l'ADN relie l'ours Gobi à l'ours brun de l'Himalaya, et conclut que la sous-espèce représente une souche relique qui a divergé des autres ours bruns il y a près de 650 000 ans et a été isolée par l'Himalaya et d'autres gammes de la haute Asie. depuis. Sa séparation de la lignée principale des ours bruns a eu lieu pendant l'épisode le plus étendu de glaciation du Pléistocène dans la région de l'Himalaya /Plateau tibétain.

    Les ours bruns tibétains, quant à eux, partagent un ancêtre commun avec l'ours brun eurasien et l'Amérique du Nord. grizzli et probablement divergé plus récemment: il y a environ 343 000 ans. Cela s'est produit pendant une période «interglaciaire» - un intervalle entre les avancées glaciaires actives - lorsque, vraisemblablement, des ours bruns eurasiens ancestraux ont colonisé les hautes terres sombres du plateau tibétain. Grâce à l'isolement géographique des ours bruns d'altitude inférieure, puis aux avancées glaciaires ultérieures, ces ours tibétains se sont développés en leurs propres sous-espèces.

    La crête sublimement gratte-ciel de l'Himalaya, quant à elle, garde les ours bruns himalayens et tibétains - pas terriblement loin en ligne droite - de se mêler. Les ours bruns himalayens habitent l'Himalaya occidental ainsi que des points dispersés vers le nord, tandis que les ours bruns tibétains parcourent les flancs sud-est de la chaîne, plus bien sûr le plateau tibétain adjacent.
    Ours noirs de l'Himalaya

    L'équipe a également déterminé que l'Himalaya les ours noirs, qui se chevauchent dans leur aire de répartition avec les ours bruns himalayens et tibétains mais habitent généralement des forêts de basse altitude, représentent une «lignée sœur» d'autres ours noirs asiatiques, semblable au statut de l'ours brun himalayen au sein de son espèce. Les découvertes d'ADN suggèrent qu'il s'est détaché des autres ours noirs il y a environ 475 000 ans - au cours de la même période interglaciaire où les ours bruns tibétains ont évolué.
    Bearly Known

    Bien que ces découvertes puissent faire les gros titres pour (peut-être) réfuter la Abominable bonhomme de neige, ils sont les plus importants pour ajouter des pépites de connaissances précieuses à notre compréhension encore incomplète des ours bruns et noirs en Asie à haute altitude, qui sont sous une menace majeure de l'humanité: perte d'habitat, braconnage et plus encore. Comme le note le document, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe l'ours brun de l'Himalaya comme en danger critique d'extinction et l'ours noir d'Asie en général comme vulnérable; nous connaissons peu, quant à lui, l'état de la population de l'ours brun tibétain. Ces formes uniques d'ours brun et noir, habitants du plus haut pays du monde, sont elles-mêmes de puissantes bêtes spéciales - yéti ou pas.

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