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    Effets négatifs de la biomasse

    L'utilisation de plantes, de déchets alimentaires et de déchets industriels pour produire de l'énergie est une chose assez géniale. La biomasse est une source renouvelable d'énergie à base de carbone générée par la combustion de matières végétales. Mais ce n'est pas parfait. Les méthodes utilisées dans ce processus peuvent causer des dommages environnementaux importants, tout comme les autres secteurs énergétiques. Avec 3 500 autres usines de biomasse attendues d'ici 2020 dans le monde, il est crucial de répondre aux préoccupations écologiques associées à cette ressource.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    La biomasse est relativement plus sûre pour l'environnement que les combustibles fossiles, mais ce n'est pas totalement innocent. Elle peut avoir des impacts négatifs sur tout, du sol aux ressources en eau, en passant par les forêts, l'atmosphère et le climat.
    Comprendre la biomasse

    La biomasse est un matériau d'origine végétale et des déchets qui peuvent être brûlés afin de chauffer l'eau en vapeur . La vapeur fait ensuite tourner les turbines pour produire de l'électricité. Les matériaux peuvent provenir du bois vierge, des cultures énergétiques, des résidus agricoles, des déchets alimentaires et des déchets industriels.

    La capacité de brûler les déchets d'autres industries pour produire de l'électricité fait de la biomasse une ressource écologique par rapport aux combustibles fossiles. Aux États-Unis, la biomasse fournit plus de 50 milliards de kilowattheures d'électricité chaque année, ce qui représente plus de 1,5% de la demande totale d'électricité.
    Déforestation et pratiques agricoles

    La biomasse nécessite des cultures énergétiques cultivées sur une grande surface. échelle. Les graminées et autres cultures non comestibles riches en cellulose sont les plus courantes. Ceux-ci ont les mêmes impacts environnementaux que les cultures vivrières en termes de lutte contre les ravageurs, d'arrosage et d'érosion.

    L'élimination des forêts pour la production de cultures énergétiques peut également augmenter les gaz à effet de serre; 25 à 30 pour cent des gaz à effet de serre libérés chaque année sont le résultat de la déforestation.

    L'atténuation de ces risques et impacts agricoles dépend de pratiques de récolte durables et d'une utilisation responsable des terres.
    Utilisation de l'eau

    centrales au charbon et nucléaires, les centrales à biomasse peuvent perturber les sources d'eau locales. La consommation d'eau dans une usine de biomasse varie entre 20 000 et 50 000 gallons par mégawatt-heure. Cette eau est rejetée dans la source à une température plus élevée, perturbant l'écosystème local. Le ruissellement des nutriments provenant des cultures énergétiques peut également nuire aux ressources en eau locales. Et la croissance des cultures énergétiques dans les zones à faible pluviométrie saisonnière met l'accent sur l'approvisionnement local en eau.
    Émissions atmosphériques

    Bien qu'elle soit une alternative relativement propre aux combustibles fossiles plus nocifs, la biomasse génère toujours des toxines nocives qui peuvent être libérées dans l'atmosphère pendant qu'il brûle. Les émissions varient considérablement selon la matière première de l'usine, mais les polluants comme l'oxyde d'azote, le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone et les particules sont courants. Des filtres, des sources de biomasse plus propres, des systèmes de gazéification et des précipitateurs électrostatiques peuvent aider à résoudre le problème.

    Le transport des déchets de la foresterie et de l'industrie vers une usine de biomasse a également une empreinte carbone importante du pétrole utilisé par les transports. Ce dégagement de gaz à effet de serre peut être un impact environnemental secondaire de la production d'énergie issue de la biomasse, mais il est néanmoins important.

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